À propos de la grenouille d’horreur

La grenouille d’horreur, plus communément appelée la grenouille velue (Trichobatrachus robustus), tire son surnom épouvantable en raison d’un nouveau trait qui n’est pas sans rappeler celui du méchant dans un film slasher : lorsqu’elle est menacée, la grenouille brise délibérément des os qui dépassent comme des griffes à travers la peau. des pieds. Cette horrible méthode de défense n’est pas totalement inconnue chez les amphibiens – les côtes de certaines salamandres peuvent faire quelque chose de similaire – mais la grenouille d’horreur l’amène à un nouveau niveau.

Le bris d’os

Les pattes postérieures des grenouilles velues contiennent des griffes entièrement faites d’os et qui sont généralement invisibles sous la peau. Un muscle relié à chaque griffe osseuse peut se contracter, le casser et pousser la griffe à travers la peau. Parce que les grenouilles velues n’ont pas été beaucoup étudiées lorsqu’elles sont vivantes, il n’est pas certain que la grenouille puisse rétracter délibérément ses griffes plus tard ou si elles glissent simplement à l’intérieur après utilisation. Il est probable que les tissus cassés et endommagés se régénèrent.

Autres caractéristiques physiques

À l’apparence bizarre de la grenouille s’ajoutent des poils, ou en fait des mèches de peau ressemblant à des poils, que les mâles produisent autour de leurs pattes et de leur dos pendant la saison de reproduction, peut-être pour les aider à absorber plus d’oxygène. L’espèce a de petits poumons et les mèches ressemblant à des cheveux lui donnent plus de capacité à s’accoupler lorsque cette grenouille fait la cour. La ressemblance avec un monstre d’un film d’horreur se termine à peu près ici – la grenouille velue atteint seulement 4 pouces de long; seules les mouches sont susceptibles de voir l’animal comme un monstre terrifiant.

Habitat et écologie

Les grenouilles poilues se trouvent en Afrique de l’Ouest, du Nigéria à la République démocratique du Congo, où elles vivent dans et le long des rivières rapides dans les forêts tropicales des basses terres et les terres agricoles. Les têtards et les adultes sont des carnivores, mangeant de petits invertébrés.

Conservation

L’Union internationale pour la conservation de la nature et des ressources naturelles classe la grenouille velue parmi les «moins préoccupantes» sur sa liste rouge des espèces menacées, mais le nombre de créatures diminue. Les grenouilles d’horreur n’auront pas à se cacher des croisés résolus armés jusqu’aux dents avec de l’ail et de l’eau bénite, mais elles font face à de sérieuses menaces. Les têtards et les grenouilles velues adultes sont chassés pour se nourrir; l’altération de l’habitat ne semble pas être un problème majeur, mais la pollution de l’eau l’est. L’espèce est devenue localement rare à certains endroits.

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