À propos de l’étoile de mer violette

L’étoile de mer violette ou l’étoile de mer ocre se trouve sur les côtes rocheuses de l’océan Pacifique, du Prince William Sound, en Alaska, à Baja, en Californie. En plus de sa teinte colorée, ce grand échinoderme robuste est connu pour son appétit sain pour les coquillages et sa capacité à vivre pendant des heures dans des eaux peu profondes riches en oxygène.

Apparence

Bien que l’étoile de mer violette (Pisaster ochraceus) tire son nom de ses différentes nuances de violet, la coloration attrayante de l’échinoderme peut également être orange, jaune ou marron. Généralement trouvée avec cinq bras, l’étoile de mer ocre peut n’en avoir que trois ou quatre, voire sept. Son corps volumineux et couvert de colonne vertébrale peut atteindre 10 pouces d’un bras à l’autre et peut peser près d’une livre.

Habitat

Cette grande et attrayante étoile de mer est originaire de l’océan Pacifique, souvent cachée dans les crevasses des rochers des côtes de la Californie et de l’Alaska. Parce qu’elle peut tolérer des niveaux élevés d’oxygène pendant huit heures ou plus, l’espèce d’étoile de mer se trouve fréquemment au bord de l’eau, là où les vagues rencontrent le rivage. Cependant, l’étoile de mer ocre ne prospère pas dans les eaux chaudes et peu profondes et ne se trouve pas couramment dans les bassins à marée peu profonde. Il passe du temps dans les eaux plus profondes, en particulier pendant le frai et pendant les mois d’hiver.

Régime et alimentation

L’étoile de mer ocre est un carnivore prédateur qui se nourrit de moules, de palourdes, de patelles, d’escargots et de balanes. À l’aide de petites structures en forme de tube aux extrémités de ses bras, la grande étoile de mer violette ouvre sa proie. L’étoile de mer violette a aussi un estomac en forme de tube; il s’étend et s’insère dans la carapace de sa proie à manger.

la reproduction

La reproduction de l’étoile de mer violette commence par le frai durant les mois de mai, juin et juillet. Les mâles et les femelles passent ces mois dans les eaux océaniques plus profondes où ils libèrent du sperme et des œufs dans la mer. Une grosse femelle pesant environ 14 onces ou plus peut pondre jusqu’à 40 millions d’œufs pendant le frai. Le sperme et les œufs d’étoiles de mer se rejoignent sans l’aide des parents, ce qui entraîne la fécondation. Les embryons nageant librement qui en résultent n’ont aucune interaction autre qu’accidentelle avec leurs étoiles de mer parentales. Les jeunes étoiles de mer violettes passent environ six mois à se nourrir de plancton jusqu’à ce qu’elles soient assez grandes pour commencer à chasser les coquillages plus près du rivage. L’étoile de mer violette peut également se reproduire de manière asexuée lorsqu’une partie de l’échinoderme se fragmente de la partie principale du corps et se transforme en un organisme séparé.

Prédateurs et espérance de vie

À l’exception des goélands et des loutres, l’étoile de mer violette a peu de prédateurs et peut vivre jusqu’à 20 ans. Il est le plus vulnérable au stade juvénile de sa vie, lorsqu’il est plus petit et susceptible d’être dévoré par d’autres animaux marins. Une fois qu’il atteint la maturité vers 5 ans, cependant, sa couverture corporelle large et durable et ses couleurs vives tiennent la plupart des prédateurs à distance.

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