À propos du mode de vie du lémurien à queue annelée

Si le personnage du roi Julien III dans le film d’animation « Madagascar » a une ressemblance avec le vrai lémurien à queue annelée, alors il devrait courir la forêt et vivre avec style. Le film est fidèle à la réalité dans la mesure où le lémur catta est originaire de Madagascar, une île au large de la côte est de l’Afrique, et il vit dans un groupe appelé une troupe. Mais le reste de sa représentation du mode de vie des lémuriens à queue annelée est purement fictif.

Origines

L’isolement de Madagascar en fait le foyer d’un certain nombre d’animaux que l’on ne trouve nulle part ailleurs, et le lémur catta en fait partie. Ce petit primate aurait trouvé son chemin vers l’île sur des radeaux de végétation et y aurait évolué, selon le National Geographic. À Madagascar, les lémuriens n’ont pas été dérangés par les singes primates qui ont conduit les lémuriens et les espèces similaires, comme les bushbabies, à l’extinction ailleurs. Le lémur catta fait partie de la vraie famille des lémuriens, selon Wild Madagascar. Son nom scientifique est lemur catta, mais localement il est connu sous le nom de maki ou hira. Le lémur catta a une durée de vie de 20 à 25 ans.

Mode de vie et alimentation

Certaines des 60 espèces de lémuriens de Madagascar sont purement nocturnes, mais le lémurien à queue annelée est actif pendant la journée. Ce lémurien vit dans les zones sèches et ouvertes et les forêts. Il utilise ses quatre membres lorsqu’il se déplace sur le sol, où il passe environ 40 % de son temps, soit plus que les autres espèces de lémuriens. Bien que sa queue spectaculaire puisse mesurer jusqu’à 2 pieds de long, contrairement aux espèces de singes primates, il ne peut pas s’y suspendre ou l’utiliser pour se balancer à travers les arbres. Il est principalement un herbivore et apprécie un régime de feuilles, de fleurs et de fruits, bien qu’il puisse manger des insectes et quelques petits vertébrés, selon le Smithsonian National Zoological Park. En moyenne, un lémurien parcourt près de quatre miles chaque jour dans sa recherche de nourriture.

Organisation sociale

Les lémuriens vivent en groupes de trois à 30 membres ; la norme est de 17 ans, suggère National Geographic. Les femelles restent avec leurs groupes de naissance, mais les mâles partent lorsqu’ils atteignent la maturité sexuelle à l’âge de 3 ans. Le roi Julien ne serait jamais chef de troupe dans la vraie vie, car les femelles lémuriens ont ce rôle. De plus, les femelles choisissent avec qui elles s’accouplent et les femelles ont d’abord accès à la nourriture. Les liens sociaux dans une troupe sont renforcés par le toilettage. Et selon le Smithsonian National Zoo, les lémuriens à queue annelée aiment particulièrement les bains de soleil ; ils sont allongés sur le dos avec les bras et les jambes tendus pour maximiser l’exposition du ventre au soleil. Les troupes recherchent généralement de la nourriture ensemble, et elles sont souvent agressives si elles trouvent une autre troupe de lémuriens envahissant leur zone.

Communication et Reproduction

Le lémurien est très vocal et utilise également des expressions faciales pour la communication. Les sons typiques incluent une vocalisation similaire au miaulement d’un chat comme signal que la troupe doit garder ensemble, une série de grognements et d’aboiements qui signalent une alarme et des grognements saccadés pour repousser un autre lémurien.

Les femelles à queue annelée commencent à se reproduire à l’âge de 3 ans et ont généralement un bébé par an. La période de gestation dure quatre mois et demi et les naissances ont lieu en août et septembre. Ils ont une approche communautaire de la garde des enfants, toutes les femmes adultes de la troupe aidant à élever les bébés.

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