À quel âge un éléphant est-il devenu adulte ?

En tant que plus grand mammifère terrestre, il est logique qu’il faille des années aux éléphants pour atteindre leur pleine croissance. Ils atteignent généralement leur taille finale vers la fin de leur adolescence, mais ils ne commencent pas toujours à essayer de s’accoupler dès qu’ils grandissent. Certains hommes sont bien dans la trentaine avant d’atteindre ce jalon.

Taille réelle

Les éléphants mettent beaucoup de temps à grandir physiquement et émotionnellement. Ils atteignent la majorité de leur taille à l’âge de 15 ans, mais continuent souvent de croître en taille et en poids jusqu’à l’âge d’environ 20 ans. Les mâles peuvent se remplir un peu plus longtemps, mais à 25 ans, les mâles et les femelles ont atteint leur pleine taille et leur force.

Maturité féminine

Les femelles atteignent la maturité sexuelle avant que leur corps ait fini de grandir. Certaines femelles sont capables de se reproduire dès l’âge de 9 ans, mais la plupart ont entre 12 et 16 ans lorsqu’elles atteignent la maturité sexuelle. Elles peuvent avoir un veau tous les trois à cinq ans jusqu’à ce qu’elles atteignent la quarantaine, mais la plupart des éléphantes femelles n’ont pas plus de quatre bébés au cours de leur vie. Les femelles plus âgées gèrent généralement le troupeau, gardant les jeunes éléphants en ligne et leur apprenant à vivre comme un éléphant.

Maturité masculine

Les éléphants mâles atteignent généralement leur maturité sexuelle vers l’âge de 10 ans, mais ils ne sont pas complètement développés physiquement à cet âge. Cela signifie qu’un jeune homme doit attendre jusqu’à ce qu’il soit assez fort et assez intelligent pour rivaliser avec d’autres hommes pour les affections d’une femme. La plupart des mâles ne s’accouplent pas avant l’âge de 30 ans environ, voire pas du tout. Ils peuvent continuer à s’accoupler jusqu’à ce qu’ils soient assez vieux pour perdre contre les plus jeunes, ce qui est souvent bien dans la quarantaine.

Durée de vie

Les éléphants peuvent vivre presque aussi longtemps que les humains. Dans la nature, les éléphants peuvent vivre entre 30 et 50 ans, les plus chanceux atteignant parfois 70 ans. En captivité, un éléphant peut vivre jusqu’à 80 ans. Après qu’un éléphant ait atteint 50 ans, il commence à décliner un peu physiquement, souffrant parfois de problèmes tels que l’arthrite. Les éléphants perdent leurs dents plusieurs fois au cours de leur vie ; ils peuvent repousser leurs molaires six fois, généralement. Lorsqu’ils ne peuvent plus remplacer leurs molaires, les éléphants meurent.

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