À quelle famille d’animaux appartient le panda géant ?

Originaire de Chine, le panda géant a conquis pour la première fois le cœur des Occidentaux en 1869 après que le père Armand David, un missionnaire français, ait décrit pour la première fois la créature noire et blanche aux contemporains en Europe. En 1972, le gouvernement chinois a donné un panda géant aux États-Unis après que la Première Dame Pat Nixon eut déclaré lors d’une visite présidentielle en Chine à quel point elle aimait les ours. Depuis lors, des scientifiques américains ont étudié l’espèce.

Famille des Ursidés

Plus communément appelées la famille des ours, les créatures classées dans cette famille scientifique ont cinq orteils à chaque pied, selon la Panda Classroom du Smithsonian National Zoological Park. L’ours panda géant a cinq doigts. La capacité de marcher debout sur de courtes distances est également une qualification d’ours que le panda géant rencontre.

Pas basé sur les habitudes alimentaires

Les pandas ne sont pas des mangeurs de viande ou des carnivores comme de nombreux autres types d’ours. Ils mangent principalement du bambou. Cette bizarrerie constitue l’une des exceptions uniques faites dans le système de classification scientifique, plaçant les ours sous l’ordre Carnivora, selon le Smithsonian National Zoological Park. Cependant, l’exigence scientifique d’être un carnivore a plus à voir avec la structure des dents plutôt que ce que la créature choisit de mâcher avec ces dents, selon l’Université de Californie à Santa Barbara. Les carnivores doivent avoir des dents bien développées capables de déchiqueter les aliments. Le panda géant répond à nouveau à cette qualification. Chose intéressante, bien que les pandas géants préfèrent le bambou, selon Panda International, ils mangent du poisson, des fleurs et de petits animaux.

Autrefois considéré comme un raton laveur

Comme le note le Smithsonian National Zoological Park, la classification du panda géant fait l’objet de débats depuis de nombreuses années parmi les scientifiques chargés de prendre de telles décisions. Jusqu’à ce que des tests ADN plus avancés confirment une relation génétique plus étroite avec les ours, les scientifiques ont regroupé les pandas géants avec les ratons laveurs en raison de leurs longs os de poignet qui permettent au panda de tenir des plantes.

En quoi est-ce important?

Cette espèce est en voie de disparition. En 2012, il y avait environ 1 600 pandas dans le monde, y compris ceux des zoos et des programmes d’élevage. Le panda géant a un taux de reproduction extrêmement faible. Ceci, associé à la disparition du bambou – sa source de nourriture préférée – maintient cette espèce en danger. C’est pourquoi le zoo de San Diego estime que sa catégorisation en tant qu’ours est importante : cela permet aux scientifiques de mieux comprendre cette créature.

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