Abeilles aux Philippines

Les îles Philippines abritent quatre espèces indigènes d’abeilles mellifères et une espèce importée. La récolte du miel n’est pas seulement un pilier pour les petits villages, mais dans les grandes régions, l’apiculture est une industrie en pleine croissance. Certaines abeilles fournissent plus qu’une friandise sucrée. Les résines naturelles de leurs peignes ont des avantages cosmétiques et médicaux.

Abeille naine

Les fourmis sont un prédateur naturel des abeilles mellifères et les abeilles mellifères naines protègent leurs nids des fourmis en enduisant les deux extrémités de propolis, une résine collante fabriquée à partir de sources botaniques. Ils cachent leurs nids dans le feuillage et les abeilles ouvrières se superposent sur trois à quatre couches pour couvrir le peigne. S’ils sont dérangés, les ouvriers partent à l’unisson pour attaquer l’intrus. La partie supérieure du rayon contient le miel et les habitants le récoltent en coupant le haut. Si les abeilles n’abandonnent pas le nid et ne réparent pas les dégâts, les habitants attendent six à huit semaines pour récolter à nouveau.

Abeille géante

Contrairement à leurs cousins ​​nains, la plus grande taille des abeilles mellifères géantes est généralement suffisante pour les protéger des invasions de fourmis. Ils construisent leurs nids à l’air libre, et lorsqu’il y a 10 nids ou plus dans un arbre, on parle d’« arbre à abeilles ». Comme leurs cousins, leur miel est principalement chassé, et il rapporte des prix élevés sur les marchés locaux. Bien que leur miel précieux soit doux, ils sont extrêmement agressifs. Lorsqu’ils sont dérangés, des essaims de défenseurs sont connus pour suivre un intrus sur plus de 100 mètres.

Abeille orientale

Les abeilles mellifères orientales, également connues sous le nom d’abeilles mellifères orientales, ont fourni aux humains du monde entier du miel et de la cire d’abeille pendant des siècles. Pour les apiculteurs, la nidification en plein air des abeilles naines et géantes rend difficile leur survie dans des enclos artificiels. Cependant, les abeilles orientales construisent leurs ruches dans des endroits tels que des grottes et des arbres évidés. Prospérer dans des habitats plus sombres a permis aux apiculteurs de les élever dans des pots et des boîtes pendant des milliers d’années.

Abeille européenne

Les abeilles mellifères européennes sont l’une des plus communes et des plus productives. Leur miel a un rendement élevé et, comme ils préfèrent les habitats plus sombres, leurs grandes colonies sont faciles à entretenir pour les gardiens. La reine peut pondre jusqu’à mille œufs par jour et elle contrôle si l’œuf est fécondé ou non. Les œufs non fécondés se développeront en tant que mâles. Selon la façon dont la larve est nourrie, un œuf fécondé se développera en tant qu’ouvrière mâle ou femelle, ou en tant que nouvelle reine. Aux Philippines, les apiculteurs ont importé cette espèce. Cependant, leur importation les rend plus sensibles aux maladies.

Abeille sans dard

Grâce au financement du Bureau of Agriculture Research, un programme apicole d’une université philippine étudie les avantages et la rentabilité des abeilles indigènes sans dard. Ces abeilles sont non seulement durables et abondantes, mais leur miel est l’un des plus chers. Leurs résines ont une valeur clinique en raison de leurs propriétés antifongiques ou antibactériennes, et localement ces résines sont utilisées dans les savons, les shampooings et les dentifrices. Les abeilles sans dard sont le principal pollinisateur des manguiers et elles aident à polliniser les plantations de noix de coco voisines.

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