Abeilles tueuses aux États-Unis

Le nom semble dangereux, mais les abeilles tueuses, bien que plus agressives que les autres abeilles, ne sont pas plus meurtrières. Les abeilles tueuses, officiellement connues sous le nom d’abeilles mellifères africanisées, ont été découvertes pour la première fois aux États-Unis au Texas en 1990. Comprendre les faits concernant les abeilles mellifères africanisées peut vous aider à comprendre les véritables dangers de ces abeilles.

Histoire

Le généticien Warwick Kerr a amené des abeilles mellifères africaines au Brésil en 1956 avec l’intention d’introduire une nouvelle race d’abeilles mellifères en élevant des spécimens africains et européens. La nouvelle race d’abeilles a été gardée dans des ruches pendant que Kerr menait son programme d’élevage, mais certaines des reines des abeilles se sont échappées et ont commencé à se reproduire dans la nature. Les abeilles mellifères africanisées ont commencé à se déplacer vers le nord, atteignant finalement Hidalgo, au Texas. Depuis lors, ils ont également été trouvés en Californie, au Nouveau-Mexique, en Arizona, en Louisiane, en Arkansas, en Floride, au Nevada, en Utah et en Oklahoma.

Les caractéristiques

Les abeilles africanisées sont très agressives si elles se sentent menacées et restent agitées jusqu’à 24 heures après avoir attaqué un animal ou une personne. L’Association des apiculteurs du comté d’Utah rapporte que les abeilles sentent une menace de personnes ou d’animaux à 50 pieds ou plus de leurs nids et peuvent chasser une victime sur un demi-mile. Les sons forts ou les vibrations des tondeuses à gazon, des bateaux à moteur, des tracteurs ou d’autres équipements peuvent agiter les abeilles africanisées et provoquer une attaque. Bien qu’un plus grand pourcentage d’un essaim d’abeilles mellifères africanisées puisse vous piquer, le venin n’est pas plus fort que celui des abeilles mellifères européennes, et chaque abeille ne peut piquer qu’une seule fois. En 2007, 23 décès avaient été attribués à des abeilles africanisées aux États-Unis, rapporte la Mississippi Forestry Commission.

Gérer une attaque

Si un essaim d’abeilles se dirige vers vous, la meilleure façon d’éviter les blessures est de rentrer à l’intérieur dès que possible. Si vous n’êtes pas près d’un abri, courez aussi vite que possible. Bien que les abeilles africanisées puissent vous chasser jusqu’à 800 mètres, elles ne volent qu’à environ 20 km/h et peuvent être dépassées. Si vous êtes piqué et que vous présentez des signes de réaction allergique grave, comme de l’urticaire, une peau pâle ou rouge, des démangeaisons, des difficultés respiratoires, un gonflement de la langue et de la gorge, des évanouissements, des étourdissements, des vomissements, un pouls faible, de la diarrhée, des nausées ou des pouls – consulter immédiatement un médecin d’urgence. Le site Web de la Mayo Clinic note qu’être piqué par 12 abeilles ou plus augmente vos chances de subir une réaction allergique toxique au venin.

Empêcher une attaque

La meilleure façon d’éviter de se faire piquer est d’éviter les zones dans lesquelles vous remarquez des essaims d’abeilles ou des ruches. Si vous devez marcher ou travailler dans ces zones, évitez de porter des vêtements sombres. Les abeilles pourraient être moins susceptibles d’attaquer si vous portez des vêtements blancs ou de couleur claire. Ne portez pas de parfums forts, comme du parfum, de l’eau de Cologne ou de l’après-rasage. Les odeurs fortes peuvent agiter les abeilles et déclencher une attaque. Si les abeilles commencent à vous encercler, quittez immédiatement la zone. L’activité peut être un avertissement d’une attaque imminente.

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