Adaptations des mille-pattes

Les mille-pattes forment la classe des arthropodes connus sous le nom de Chilopoda. Ces créatures distinctives ont plusieurs adaptations qui les aident à prospérer dans la nature, notamment des griffes empoisonnées, de nombreuses pattes et un mode de vie nocturne. De plus, les mille-pattes sont capables de vivre dans une grande variété d’environnements et peuvent atteindre de grandes tailles en raison de leur succès évolutif.

La pincée empoisonnée

Tous les mille-pattes ont un point commun : leurs forcipules. Aucune autre créature n’a ces adaptations distinctives. Les forcipules sont des pattes modifiées trouvées juste derrière la tête du mille-pattes. Ils fonctionnent comme des pinces qui attrapent une proie et lui injectent du venin qui passe des glandes dans un tube dans chacune des pattes. Ces forcipules peuvent abattre de nombreux types de proies, notamment des araignées, des insectes. Parce que ceux-ci ne font pas vraiment partie de la bouche du mille-pattes, si vous êtes « mordu » par l’une de ces créatures, vous êtes en fait juste pincé par ses forcipules et, éventuellement, injecté avec son venin.

Venin de mille-pattes

Le venin de mille-pattes contient un certain nombre de produits chimiques différents, notamment la sérotonine, l’histamine et l’acétylcholine. Chez l’homme, les histamines peuvent provoquer une réaction allergique, en particulier chez les personnes sensibles au venin d’insectes. La sérotonine provoque une douleur intense, en particulier lorsque le venin provient de l’une des plus grandes espèces de mille-pattes, comme le mille-pattes géant amazonien, qui peut mesurer plus de 12 pouces de long. Ce venin sert d’autre adaptation qui permet aux mille-pattes de tuer facilement des proies plus grandes que lui. Le mille-pattes géant d’Amazonie, par exemple, mange des grenouilles, des souris et des chauves-souris.

Beaucoup de pattes : la marque déposée Centipede

Le nom de cet arthropode signifie littéralement « 100 pattes », même si les membres de la classe Chilopoda peuvent avoir de 15 à 177 paires de pattes. Chacun des segments du corps du mille-pattes a sa propre paire de pattes, et d’autres segments sont ajoutés au corps du mille-pattes alors qu’il continue de muer et de grandir. Le véritable avantage d’avoir autant de jambes est la vitesse. Les mille-pattes se déplacent rapidement, ils sont donc difficiles à voir et encore plus difficiles à attraper. Cette vitesse signifie que les prédateurs qui réussissent doivent être plus rapides ou plus intelligents s’ils veulent utiliser les mille-pattes comme source de nourriture.

Adaptabilité à divers environnements

Les mille-pattes se sont adaptés avec succès à un large éventail d’environnements. Par exemple, le mille-pattes géant du désert (Scolopendra heros) et le mille-pattes commun du désert (Scolopendra polymorpha) vivent dans le désert. Ils se cachent de la chaleur et du soleil brûlant pendant la journée puis chassent pour se nourrir la nuit. D’autres mille-pattes, comme le mille-pattes des bois (Lithobius forficatus) se sont adaptés au froid en développant une tolérance au gel. L’étude « Freeze Tolerance Adaptations in the Centipede, Lithobius Forficatus » publiée dans le Journal of Experimental Zoology d’avril 1994 a révélé que les mille-pattes des bois pouvaient s’inoculer contre le gel pour survivre à l’hiver.

« Voir » par Antennes

La plupart des mille-pattes restent dans des zones sombres et humides où les sources de nourriture sont abondantes. Ils ont tendance à avoir des yeux simples ou pas d’yeux du tout. Même les espèces qui ont des yeux composés n’ont pas une très bonne vision. Au lieu de cela, les mille-pattes comptent sur leurs antennes pour détecter les proies potentielles. La sensibilité de leurs antennes est plus efficace que leurs yeux pour localiser la nourriture dans ces environnements sombres, et cette adaptation leur permet de chasser des proies sans s’exposer à leurs propres prédateurs.

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