Adaptations pour le Campagnol à dos roux du Nord …

Les campagnols à dos roux du Nord (Myodes rutilus) sont de petites créatures – mesurant généralement 5 à 6 pouces de long – qui habitent certaines des régions les plus au nord de la planète, notamment l’Alaska, le Canada et la Russie. En raison de leur taille et des environnements inhospitaliers dans lesquels ils vivent, ces campagnols ont plusieurs adaptations utiles pour les aider à survivre.

Stockage des aliments

Les campagnols à dos roux du Nord se nourrissent d’herbes, d’herbes, de graines, de noix, d’écorce, de champignons et d’insectes. Cependant, la nourriture peut devenir rare en hiver dans leur aire de répartition géographique, les laissant avec peu à manger. En tant que tels, ils se sont adaptés à leur environnement en développant une volonté de stocker autant de nourriture que possible pendant l’été et l’automne afin d’avoir suffisamment de provisions pour les maintenir pendant les mois les plus froids.

Coloration

Il existe deux formes distinctes de couleur de pelage au sein de la population de campagnols à dos roux du nord : l’une est plus foncée et de couleur presque brun rougeâtre, et l’autre est plus claire et généralement gris pâle ou même blanche. La forme sombre se trouve chez les campagnols qui vivent dans les habitats de la forêt boréale, tandis que la forme claire se trouve chez les campagnols qui vivent dans la toundra. Ces différentes colorations sont des adaptations anti-prédatrices. Plus ils se fondent dans leur environnement, moins ils sont susceptibles de finir comme le dîner de quelqu’un.

Couverture de sol

Une autre adaptation pour réduire l’impact des prédateurs sur les campagnols à dos roux du Nord est les zones dans lesquelles ils choisissent de vivre. Ils sont attirés vers les zones où il y a beaucoup de couverture au sol, pour leur offrir une protection, comme une mousse épaisse ou une végétation dense. Une étude menée au Kenai National Wildlife Refuge a montré qu’il existait une corrélation positive entre le nombre de ces campagnols et la quantité de couverture végétale protectrice. Qu’il y ait ou non de la nourriture abondante ailleurs, ces créatures iront toujours vers les endroits où elles sont plus abritées et protégées.

Comportement crépusculaire

Les campagnols à dos roux du Nord ont pour la plupart un comportement crépusculaire, ce qui signifie qu’ils sont actifs pendant les heures crépusculaires de l’aube et du crépuscule. Cependant, la plupart de leurs prédateurs – tels que les rapaces, les renards, les coyotes et les belettes – sont nocturnes ou diurnes. En limitant la majeure partie de leur activité aux heures où leurs prédateurs ne sont pas actifs, ces petites créatures ont de meilleures chances de survie.

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