Adaptations pour les oreilles du lion

Alors que « roi de la jungle » peut être un titre inexact pour les chats vivant dans la savane, les lions sont clairement l’un des prédateurs les plus dominants de la planète. Au cours de leur ascension évolutive vers le trône, les lions ont développé plusieurs adaptations, notamment une dentition redoutable, des griffes acérées et des compétences de chasse en meute. Bien que moins célèbres, les oreilles des lions présentent plusieurs adaptations remarquables et aident les lions à traquer leurs proies, à éviter le danger et à communiquer entre eux.

Écoutez où vous marchez

Les lions (Pantera leo) ont une excellente audition et en dépendent fortement lorsqu’ils traquent des proies, qui peuvent être masquées par une végétation dense. Cependant, comme beaucoup de leurs espèces de proies ont une bonne vue, les lions ne peuvent pas laisser leurs oreilles trahir leur camouflage. En conséquence, les lions ont développé des oreilles relativement arrondies qui présentent une fourrure hirsute, ce qui aide à garder leurs oreilles cachées. Les lions présentent également des marques noires à l’arrière de leurs oreilles, ce qui peut aider ces chasseurs de meute à se suivre à travers les hautes herbes.

Gardez vos oreilles sur un pivot

Les lions peuvent pivoter et faire pivoter leurs oreilles pour les orienter vers la direction d’où provient un son. Alors que les lions adultes ont peu de prédateurs, les jeunes lions sont très menacés par les hyènes tachetées (Crocuta crocuta), les chiens de chasse du cap (Lycaon pictus) et d’autres lions, les oreilles mobiles permettent aux lions et à leurs mères gardiennes de mieux détecter l’approche des prédateurs sans bouger leur corps et donner leur emplacement.

Ecoute ton père

Les lions sont les espèces de chats les plus sociales et leur ouïe joue un rôle important dans les interactions intraspécifiques. Les lions mâles et femelles rugissent pour défendre leurs territoires. Bien que ces rugissements puissent ressembler à ceux des humains, les lions peuvent entendre des différences subtiles dans les appels des autres lions, ce qui leur permet de déterminer le sexe et la taille du conspesific rugissant. De plus, les femelles peuvent faire la distinction entre les appels des mâles familiers et transitoires. Ceci est important, car les mâles transitoires tuent souvent les oursons qui ont été engendrés par d’autres mâles. Lorsqu’elles étaient testées sur le terrain, les mères lions rassemblaient leurs petits près d’elles lorsque les scientifiques jouaient des rugissements enregistrés de mâles inconnus.

Des sons effrayants au loin

Les lions comptent sur leur ouïe pour les alerter d’un danger potentiel qui se cache au-delà de leur champ de vision. Bien qu’une fierté de lions soit un lot bien défendu, des sons étranges peuvent provoquer de l’anxiété dans le groupe. Cela est vrai même parmi les lions en captivité. L’Association des zoos et aquariums avertit les gardiens de lions qu’il est important de surveiller les sons dans et autour des cages des lions. Des sons forts ou inhabituels peuvent agiter et stresser toute une fierté.

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