Agilité canine : un sport pour vous et votre chiot

Aperçu

Si vous êtes prêt à relever un nouveau défi, envisagez d’essayer l’agilité canine. Bien que l’entraînement à l’agilité nécessite du temps et de la patience, le sport offre des avantages d’obéissance, d’aptitudes sociales et de forme physique aux chiens et est également agréable pour les humains. Sara Woolverton, gestionnaire de Scout de 5 ans (photo), est en compétition depuis deux ans et demi et dit que l’engagement vaut bien les avantages. « Scout et moi adorons ça. Vous pouvez voir sur son visage qu’elle passe un bon moment. Pour vous impliquer, commencez par une compréhension de base de l’agilité canine et une attitude positive.

Qu’est-ce que l’agilité canine ?

L’agilité canine est un sport dans lequel les chiens se frayent un chemin à travers une variété d’obstacles dirigés par les instructions de leurs maîtres. « Le chien sait tout ce qu’il doit savoir au cours des deux premières années », déclare Woolverton. « Après, tout dépend de la personne. L’art réside dans la personne qui communique au chien ce qu’il doit faire. Étant donné que les compétitions d’agilité interdisent les incitations à la nourriture ou aux jouets, les chiens ne comptent que sur les signaux vocaux et de mouvement de leurs maîtres pour les diriger à travers les parcours d’obstacles.

Avantages de l’agilité du chien

La formation d’agilité cultive un lien fort entre les maîtres-chiens et les chiens, puisque les chiens doivent suivre attentivement les instructions de leurs maîtres-chiens tout au long des cours. Mais l’aspect physique du sport est aussi une raison positive de participer. L’entraînement aux courses d’obstacles est un excellent moyen de garder les chiens en bonne forme physique. L’agilité offre également aux propriétaires et aux chiens la possibilité de passer plus de temps à l’extérieur.

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L’avantage social

L’agilité peut également améliorer les compétences sociales des chiens puisque les compétitions et les cours d’entraînement facilitent les amitiés. Woolverton dit que Scout et son amie Sophie, une border collie bleue, se sont rencontrées en classe il y a un an et sont maintenant inséparables. Woolverton a également vu un changement dans la personnalité de Scout depuis qu’elle a commencé l’agilité. « Elle a toujours été timide », dit Woolverton. « C’est une retriever qui n’aime pas rapporter. Mais faire de l’agilité l’a rendue plus active et accessible. L’agilité permet aux chiens de gagner en confiance, ce qui les rendra plus à l’aise dans les milieux sociaux.

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Comprendre les bases

Si l’agilité semble être le sport pour vous et votre chien, il est temps de commencer. Tout d’abord, Woolverton suggère que les chiens suivent un cours d’obéissance de base. Après avoir établi une relation avec votre chien en cours d’obéissance, inscrivez-vous à des cours d’agilité. Mais Woolverton prévient que les cours d’agilité peuvent se remplir rapidement. « Cela peut prendre un certain temps. Mais si vous en trouvez un que vous voulez, ça vaut la peine d’attendre », dit-elle. Planifiez à l’avance en vous inscrivant à la liste d’attente pour l’agilité tout en complétant le cours d’obéissance. Dans les cours d’agilité, les chiens apprendront une variété de tours qu’ils pourront exécuter lors de compétitions.

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sauts

Les sauts sont l’un des obstacles de base que les chiens apprendront dans les cours d’agilité. La hauteur de la barre dépend des capacités et de la taille du chien. L’apprentissage des sauts est un processus graduel, selon Woolverton. Les chiens commenceront simplement par marcher sur un poteau posé à plat sur le sol, et les maîtres-chiens augmenteront progressivement la hauteur du poteau, en s’assurant que le chien est à l’aise à chaque hauteur avant de monter. Bien que les chiens puissent être persuadés avec des friandises ou des jouets lors de l’entraînement, les maîtres-chiens seront disqualifiés pour avoir utilisé des incitations pendant les parcours des compétitions.

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Tunnels

Les chiens apprennent également les tunnels en classe d’agilité. Semblable à la façon dont ils apprennent les sauts, les chiens apprendront à maîtriser les tunnels en augmentant lentement la difficulté. Les chiens apprennent d’abord à marcher dans un cerceau, puis dans un tunnel d’un pied et finalement dans les grands tunnels utilisés dans les compétitions. Les tunnels sont l’obstacle préféré de Scout. « Même si ce n’est pas là où elle est censée aller, si c’est juste devant ou à proximité, elle le traversera de toute façon parce qu’elle les aime tellement », dit Woolverton.

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Compétitions

Une fois que votre chien a maîtrisé l’entraînement et que vous vous sentez à l’aise pour le diriger à travers les obstacles, il est temps de vous inscrire à votre première compétition. Pendant les compétitions, les chiens sont jugés sur la vitesse, la précision et la capacité. Les compétitions se déroulent toute la journée pendant plusieurs jours. Woolverton prévient que pendant les mois les plus chauds, les événements sont chauds et fatigants pour le maître et le chien. Elle suggère d’acheter un sac de transport ombragé et de garder les bouteilles d’eau à proximité pour l’hydratation des humains et des chiens.

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Agilité avancée

Avec une amélioration continue, votre chien peut se qualifier pour le niveau avancé lors des compétitions. Woolverton dit que les gestionnaires doivent être conscients des séquences d’obstacles délicates à ce niveau. « Par exemple, ils mettront quelque chose qui semble vraiment attrayant pour le chien, comme un tunnel », explique Woolverton. « Mais le maître-chien doit amener le chien à aller dans une direction différente et prendre autre chose. » Pour se préparer aux cours de niveau supérieur, les maîtres-chiens doivent consacrer du temps à la pratique pour améliorer leurs directions et entraîner les chiens à franchir les obstacles dans un ordre compliqué.

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Une règle à retenir

Quel que soit le niveau de compétition auquel vous vous trouvez, gardez le sport agréable en évitant une attitude agressive. Trop se concentrer sur la victoire transformera l’agilité d’une activité amusante en une corvée frustrante. Pendant les compétitions, essayez de vous améliorer plutôt que de gagner, et amusez-vous. « Cela vous permet de lâcher prise », explique Woolverton. « Obtenir la première place, c’est bien, mais il s’agit vraiment de passer un bon moment. Si ce n’est pas amusant, ce n’est pas sain et votre chien courra mieux si vous vous amusez tous les deux.

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