Algues rouges dans les eaux profondes – .

Quand vous pensez aux algues, vous imaginez probablement la croissance verte visqueuse dans un aquarium sale. Les algues rouges ont souvent des nuances de violet et de rouge et peuvent pousser dans les profondeurs de l’océan. Certaines espèces sont dures plutôt que visqueuses, avec une beauté rappelant le corail. Les algues rouges jouent un rôle important dans le développement des récifs coralliens, fournissant des maisons pour les poissons marins.

Algues

Les algues sont des organismes végétaux qui utilisent la photosynthèse pour produire leur propre nourriture. Alors que certaines espèces d’algues ressemblent à des plantes, elles n’ont pas les racines, les feuilles et les tiges des plantes supérieures. Les algues sont une sorte de plantes primitives, et il est probable que des plantes supérieures – comme les arbres et les fleurs – en aient évolué. Les algues peuvent être petites et visibles uniquement au microscope (microalgues) ou suffisamment grandes pour être vues à l’œil nu (macroalgues). Les macroalgues sont familièrement appelées algues.

Algues rouges

Il existe plus de 6 000 espèces d’algues rouges. Les algues rouges font partie du phylum rhodophyta, qui signifie en grec plante rouge. Ils apparaissent rouges car ils contiennent des pigments appelés phycoérythrines. Ces pigments absorbent la lumière bleue et réfléchissent la lumière rouge, les faisant apparaître rouges. Cependant, toutes les espèces d’algues rouges n’ont pas l’air rouges; ils sont généralement roses ou violets, mais peuvent être orange, jaune ou vert.

Habitant des profondeurs

Comme toutes les algues, les algues rouges dépendent de la photosynthèse pour produire de la nourriture. La plupart des variétés d’algues vivent près de la surface de l’eau afin d’obtenir suffisamment de soleil pour vivre. Puisqu’elles peuvent absorber la lumière bleue, les algues rouges peuvent vivre dans des eaux beaucoup plus profondes où la lumière de longues longueurs d’onde – comme le rouge – ne peut pas atteindre. Des algues rouges ont été trouvées vivant à des profondeurs de plus de 500 pieds.

Algues coralliennes

Certaines espèces d’algues rouges sont des algues coralliennes et produisent du carbonate de calcium dans leurs parois cellulaires. Il existe deux types de corallines rouges. La coralline rouge articulée a des branches aux articulations souples. Les espèces crustacées ressemblent au corail et n’ont pas de branches, poussant sur des rochers, des plantes ou des animaux. Les algues crustacées peuvent être trouvées dans les eaux profondes, jusqu’à 500 pieds. Les algues rouges coralliennes poussent très lentement et la plupart des poissons ne les mangent pas à cause de leur texture dure. Ces algues ressemblant à des coraux aident à créer des récifs coralliens et fournissent des maisons et des cachettes aux poissons.

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