Animaux de l’Antarctique qui mangent du krill

En norvégien, le mot «krill» signifie «nourriture pour baleines», mais des centaines d’animaux vivant dans la région de l’Antarctique dépendent de ce minuscule crustacé ressemblant à une crevette pour se nourrir. Bien qu’il soit la principale source de nourriture de tant de prédateurs, le krill moyen vit jusqu’à 10 ans. Les observateurs estiment qu’il y a entre 125 millions et 6 milliards de tonnes de krill antarctique dans l’océan Austral. Les baleines, les manchots et les phoques sont peut-être les plus grands prédateurs de krill en Antarctique.

Baleines

Les huit espèces différentes de baleines qui vivent dans les eaux antarctiques sont peut-être les plus gros consommateurs de krill, à la fois en termes de taille de l’animal et de quantité de krill consommée. Par exemple, la baleine bleue, qui est le plus gros animal sur Terre, peut manger jusqu’à quatre tonnes de krill par jour. Les baleines bleues et d’autres espèces de baleines à fanons mangent du krill en utilisant des fanons dans leur bouche. Les plaques servent de filtres pour laisser passer l’eau tout en retenant le krill pour que la baleine l’avale.

Pingouins

Les pingouins sont l’oiseau le plus abondant en Antarctique, et bon nombre des 17 espèces dépendent du krill pour survivre. Les pingouins mangent également des crustacés et d’autres poissons. Le déclin de la population de krill peut entraîner le déclin des populations de manchots, en particulier le manchot Adélie, qui se nourrit principalement de krill. Les manchots sont également les plus touchés par la pêche au krill. Le krill est récolté dans les zones où les plus grands essaims sont présents, et les manchots en particulier ne peuvent pas laisser les jeunes dans leurs nids pour éviter les pêcheurs.

Scellés

Six espèces de phoques habitent l’Antarctique. Parmi ceux-ci, cinq sont de vrais phoques, tandis qu’un, l’otarie à fourrure, est un phoque à oreilles. (Les vrais phoques n’ont pas d’oreilles.) Plus de 60 % de la population mondiale de phoques vit en Antarctique et, sans le krill, la population de phoques serait incapable de survivre. Pour beaucoup d’entre eux, en particulier les plus petites espèces, le krill est leur principale source de nourriture. Certains des phoques les plus gros et les plus agressifs, comme le phoque léopard, se nourrissent également de manchots et de jeunes phoques.

Conservation du krill

La population de krill antarctique a diminué de 80 % depuis les années 1970. Les scientifiques pensent que la principale raison pourrait être le réchauffement climatique ou le changement climatique. La péninsule antarctique est un lieu de reproduction clé pour le krill, et elle se réchauffe plus rapidement que toute autre région de la planète. L’augmentation des températures dans l’Antarctique signifie également moins de glace de mer, et les algues sous la glace sont la principale source de nourriture pour le krill. Les humains récoltent le krill antarctique pour l’utiliser comme nourriture dans les fermes piscicoles et créer des produits à base d’huile de krill. Bien que la pêche au krill soit limitée et surveillée, ces activités contribuent également à la diminution de la population de krill antarctique.

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