Animaux en voie de disparition du Moyen-Orient – .

Le Moyen-Orient – du Yémen à l’Iran et l’Inde jusqu’à l’Ouzbékistan – abrite une variété d’espèces menacées. La diminution des populations d’animaux plus grands comme le léopard des neiges et d’animaux plus petits comme le rat bandicoot à queue courte de Bunn est principalement due à la fragmentation et à la destruction de l’habitat. La conservation et la sensibilisation à l’habitat sont impératives pour empêcher l’extinction de ces espèces menacées.

Grands mammifères

L’un des grands mammifères menacés les plus connus au Moyen-Orient est le léopard des neiges (Panthera uncia). Ces carnivores blancs et noirs brillants habitent les hautes chaînes de montagnes, mais malheureusement, leur population a diminué d’au moins 20 % au cours des 16 dernières années. Les Markhors (Capra falconeri) sont des chèvres sauvages en voie de disparition aux cornes ornées et tordues endémiques du Moyen-Orient. On les trouve à des altitudes plus élevées allant de 2 000 à près de 12 0000 pieds dans le nord-est de l’Afghanistan, le nord de l’Inde, le Pakistan, le sud du Tadjikistan et le sud de l’Ouzbékistan. Un autre grand mammifère, l’antilope saïga (Saiga tatarica), est menacé d’extinction à l’état sauvage. L’UICN répertorie ces antilopes au nez bulbeux comme étant en danger critique d’extinction; leur population est actuellement inférieure à 50 000 à l’état sauvage, contre environ 1 million en 1994.

Mammifères de taille moyenne

Le tahr arabe (Arabitragus jayakari) est la plus petite – et actuellement la seule espèce en voie de disparition – de tahr. Semblables à d’autres chèvres de montagne, les tahrs arabes préfèrent les pentes montagneuses à Oman et aux Émirats arabes unis. Mis à part le tahr, les animaux exotiques ne sont pas les seules espèces victimes de la diminution des populations. Les espèces d’animaux communs comme les chiens et les chats sont également menacées. Le chien sauvage asiatique (Cuon alpinus) et le chat pêcheur de 15 à 30 livres (Prionailurus viverrinus) sont tous deux en voie de disparition au Moyen-Orient. En outre, plusieurs espèces de cerfs du Moyen-Orient – le cerf porte-musc de l’Himalaya (Moschus leucogaster), le cerf porte-musc du Cachemire (Moschus cupreus) et le daim persan (Dama mesopotamica) – sont également répertoriés comme étant en voie de disparition sur la Liste rouge de l’UICN des espèces menacées.

Petits mammifères

Les petits mammifères ont tendance à avoir moins de problèmes en ce qui concerne la destruction de l’habitat que leurs homologues plus grands; ils ont simplement besoin de moins d’espace pour s’épanouir. Cependant, le rat bandicoot à queue courte de Bunn ( Nesokia bunnii ) et le jird de Dahl ( Meriones dahli ) sont tous deux des exceptions. Le rat bandicoot de Bunn est originaire des marais et des marécages d’Irak, qui ont été largement drainés et détruits au cours des années qui ont précédé la guerre en Irak en 2003. Leur population actuelle est inférieure à la moitié de ce qu’elle était avant le drainage. Le jird de Dahl est un rongeur d’apparence similaire aux gerbilles. Ces rongeurs rares habitent les zones sablonneuses d’Arménie, de Turquie et d’Azerbaïdjan. Ils ont d’abord été répertoriés comme en voie de disparition sur la Liste rouge de l’UICN des espèces menacées en 1996.

Des oiseaux

Les populations d’oiseaux du Moyen-Orient se sont légèrement mieux comportées que les populations de mammifères. Actuellement, trois espèces d’oiseaux sont répertoriées comme menacées sur la liste de l’UICN : le vautour percnoptère (Neophron percnopterus), le faucon pèlerin eurasien (Falco peregrinus peregrinus) et l’autruche (Struthio camelus). Le plus grand oiseau vivant, l’autruche, vit en Jordanie, en Arabie Saoudite et au Sahara espagnol, où il est classé comme espèce en voie de disparition depuis 1970.

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