Apiculteurs célèbres

L’apiculture est une pratique ancestrale. Une fois qu’ils ont maîtrisé le feu, les hommes des cavernes ont volé les abeilles avec de la fumée, échangeant quelques piqûres contre la douceur dorée. Puis un homme brillant a découvert comment persuader les abeilles de vivre dans une ruche artificielle et l’homme a ajouté le rucher – un autre mot pour l’apiculture – à ses compétences avancées.

Les anciens

Bien que nous ne sachions jamais leurs noms, les anciens Égyptiens étaient des apiculteurs – le miel dans des récipients scellés trouvés dans la tombe du roi Tut aurait été intact et encore comestible après plus de 3 000 ans. Aristote, le philosophe grec, a beaucoup écrit sur les abeilles ; certaines de ses idées étaient justes, mais certaines étaient loin de la base – il pensait qu’une colonie d’abeilles était dirigée par un roi des abeilles. Le mathématicien Pythagore était également apiculteur et Hippocrate recommandait le miel pour de nombreux maux. Les Romains considéraient même les abeilles comme suffisamment importantes pour avoir leur propre déesse au panthéon, appelée Mellona.

Les pères fondateurs

George Washington et Thomas Jefferson élevaient tous deux des abeilles sur leurs terres, comme tout agriculteur sensé de leur époque. Non seulement ils en tiraient du miel, mais les abeilles pollinisaient leurs cultures. Les Amérindiens de l’époque appelaient les abeilles les « mouches de l’homme blanc » parce qu’elles apparaissaient habituellement juste devant les colons européens, alors que des ruches d’abeilles apprivoisées produisaient des reines et pullulaient dans la nature. Bien que Napoléon Bonaparte n’ait pas la réputation d’élever des abeilles, il les admirait suffisamment pour en faire broder 3 000 sur la robe qu’il portait lorsqu’il fut couronné empereur de France.

Le Littéraire

L’écrivain russe Léon Tolstoï a fait des observations profondes sur les abeilles dans son roman « Guerre et paix » et a également partagé l’apiculture comme passe-temps avec sa femme. Lorsque le célèbre détective fictif Sherlock Holmes s’est retiré de la résolution de crimes, il est devenu apiculteur dans les Sussex Downs en Angleterre et son créateur aurait écrit un livre sur le sujet : « A Practical Handbook of Bee Culture, with Some Observations upon la Ségrégation de la Reine. »

Les Modernes

Le premier homme à atteindre le sommet du mont Everest, Sir Edmund Hillary, était également un apiculteur de renom – lui et son frère dirigeaient une grande ferme apicole à Auckland, en Nouvelle-Zélande. Mieux connu en tant qu’acteur, Henry Fonda a appris l’apiculture en tant qu’Eagle Scout et son fils Peter a été nommé apiculteur de l’année par la Florida State Beekeeping Association après avoir réalisé le film « Ulee’s Gold ». Martha Stewart a élevé des abeilles pendant 25 ans. Des sociétés comme les hôtels Fairmont se lancent dans l’acte, nombre de leurs emplacements ajoutant des jardins sur les toits avec des ruchers. Même la Maison Blanche a des ruches dans son nouveau jardin bio.

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