Caractéristiques de la carapace de la tortue caouanne – .

Les tortues caouannes (Caretta caretta) sont des habitants de l’océan des mers entourant l’Afrique australe jusqu’au Japon et en Australie. Pour la plupart, les tortues caouannes sont attirées par la vie dans les environnements côtiers, en particulier ceux qui sont accidentés. Ils font partie de la famille des Cheloniidae.

Arrière plan

Les tortues caouannes, à l’âge adulte, pèsent généralement environ 250 livres. Ils n’atteignent pas la pleine maturité reproductive avant l’âge d’environ 35 ans. Les tortues caouannes sont des mangeurs de viande de la naissance jusqu’à la mort, avec des régimes alimentaires variés composés de crevettes, crabes, insectes, conques, méduses, poulpes, calmars, bulots, éponges, oursins, œufs de poisson, poissons et palourdes. Bien que la chair soit sans aucun doute leur principal aliment de base, ils mangent aussi parfois des algues. Ils possèdent des mâchoires robustes et résistantes qui les aident à consommer des proies à carapace extrêmement solide, comme les crabes. On pense que leur espérance de vie est d’au moins 50 ans. Dans l’eau, ils peuvent parcourir jusqu’à 15 miles par heure.

Taille de la coque

Les carapaces des tortues caouannes peuvent atteindre un maximum de 45 pouces de long, bien que les carapaces des spécimens pleinement matures atteignent généralement un peu moins de 40 pouces. Leurs coquilles supérieures sont plus longues que larges. Le contour général de leurs coquilles est similaire à celui d’un cœur. Les coquilles supérieures des spécimens mâles sont généralement un peu plus larges que celles des femelles. De toutes les tortues à carapace dure, les tortues caouannes sont les plus grosses, selon le National Geographic.

Coloration de la coque

Leurs coquilles supérieures osseuses sont de couleur brun rougeâtre, mais elles présentent souvent également des éléments vert jaunâtre. Leurs coquilles inférieures, ou «plastrons», sont nettement plus pâles et sont généralement blanc cassé ou jaunâtre. En tant que jeunes, les carapaces supérieures des tortues caouannes sont brun foncé ou brun rougeâtre, avec des carapaces inférieures qui sont généralement blanc cassé ou de couleur similaire à leurs sommets. À la naissance, leurs coquilles supérieures mesurent généralement un peu moins de 2 pouces de long. Le poids après la naissance de ces animaux est d’environ 0,05 livre.

Scutelles costales sur les coquillages

Les carapaces supérieures des tortues caouannes affichent des écailles proéminentes – cinq ensembles au total, tous sur les bords de leur physique. Bien que rares, ils ont parfois six ensembles au lieu de cinq. Celles-ci sont appelées « écailles costales ». Les écailles de grande taille et à texture grossière sont brun foncé et ne se croisent pas.

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