Cerf contre antilope

Vous avez chanté les mots « où jouent le cerf et l’antilope », mais l’ironie des paroles ou la différence entre les deux animaux ne vous est peut-être pas venue à l’esprit. Ils sont rudimentairement similaires, mais les cerfs et les antilopes ont de multiples différences distinctes, notamment la classification scientifique, l’apparence physique, les capacités physiques et l’habitat naturel.

Affaires familiales

Malgré des apparences similaires, le cerf et l’antilope appartiennent à deux familles scientifiques différentes. Alors que les deux sont membres de l’ordre Artiodactyla, qui est composé d’animaux à sabots pairs, les cerfs appartiennent à une famille connue sous le nom de Cervidae, qui est composée uniquement d’espèces de cerfs – 47 d’entre eux, pour être exact. L’antilope appartient à la famille des bovidés, qui comprend 135 espèces de bovins, de chèvres et d’antilopes diverses.

Cornes ou bois ?

Un moyen facile de distinguer ces animaux est de regarder de près leur couvre-chef naturel. Les antilopes mâles et femelles développent un ensemble de cornes permanentes, qui peuvent être droites, striées, courbes ou tordues. Les antilopes utilisent leurs cornes comme mécanisme de défense afin de combattre les prédateurs ou les animaux rivaux au sein de leurs propres troupeaux. Seuls les cerfs mâles ont la capacité de faire pousser des bois, qui prennent une apparence ramifiée et sont perdus chaque hiver et repoussent le printemps suivant. Les bois sont utilisés pour impressionner les cerfs femelles et dans les démonstrations de domination contre les autres mâles pendant la saison des amours.

Maison sur la plage

En ce qui concerne les habitats naturels, la grande majorité des antilopes jouent en Afrique, où 71 espèces sont originaires du continent. Ils sont communs en Asie, qui compte 14 espèces d’antilopes indigènes. Seule l’antilope d’Amérique est originaire d’Amérique du Nord. Les cerfs sont originaires de tous les continents du monde, à l’exception de l’Antarctique et de l’Australie, où ils ont été introduits dans les années 1800.

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Les espèces communes de cerfs comme le cerf de Virginie courent à une vitesse maximale de 35 milles à l’heure et ne peuvent maintenir cette vitesse que sur de courtes distances. Certains types d’antilopes, y compris l’antilope d’Amérique, peuvent donner du fil à retordre aux guépards, culminant à 53 miles par heure et maintenant des vitesses allant jusqu’à 27 miles par heure sur de longues distances.

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