Comment démarrer votre propre troupeau de poulets

L’élevage de poulets de basse-cour gagne en popularité, même dans les zones urbaines et suburbaines où les ordonnances le permettent. Dans l’ensemble, les poulets sont des oiseaux bénéfiques. Ils pondent des œufs, fournissent de la viande et, s’ils sont autorisés à se déplacer librement, ils réduisent la population de souris et d’insectes dans la cour. Une fois que vous avez décidé du but que vous souhaitez que votre troupeau remplisse et que vous avez décidé d’une race – ou même d’une couleur – de poulet, les acquérir est la partie la plus facile de l’équation.

Sélection raisonnée

Il est important de faire des recherches sur les races de poulets avant de commencer un troupeau, que vos volailles soient pondeuses, ornementales ou productrices de viande. Certaines races sont des oiseaux à double usage, plus lourds que les pondeuses, mais capables d’une meilleure production d’œufs que les oiseaux de chair. Certaines races font mieux dans certaines régions. Par exemple, les grands peignes simples de certaines races peuvent souffrir d’engelures dans les climats froids, tandis que les oiseaux à viande extrêmement lourds peuvent mourir avant d’atteindre la maturité dans les climats chauds et humides. En même temps, certains poulets d’ornement utilisés pour les expositions peuvent avoir des besoins spécialisés que tous les nouveaux propriétaires de poulets ne sont pas prêts à satisfaire. Une fois que vous avez sélectionné une race de poulet, vous avez plusieurs options pour démarrer un troupeau.

Faire éclore le vôtre

Les œufs vendus dans la plupart des épiceries ne sont pas fertiles. Les œufs fertiles de nombreuses races communes de poulets sont facilement disponibles en ligne, soit dans des fermes, soit sur des sites d’enchères. À l’occasion, certaines des races les plus rares sont également disponibles de cette manière. Une variété de petits incubateurs, destinés à l’éclosion de trois œufs de poule à plusieurs dizaines d’œufs, sont disponibles en ligne et dans les magasins de fournitures agricoles ou les coopératives. Ces incubateurs sont petits et faciles à utiliser. L’un des inconvénients de démarrer un troupeau en faisant éclore vos propres œufs est que cela peut prendre un mois ou plus pour obtenir et faire éclore les œufs, car les œufs de poule mettent 21 jours à éclore. De plus, les œufs expédiés peuvent avoir des problèmes de fertilité s’ils sont secoués ou mal emballés pour les protéger des dommages.

Acheter des poussins

L’achat de poussins d’un jour est généralement le meilleur choix pour les débutants. Les poussins sont disponibles auprès de particuliers ayant leurs propres troupeaux, de petits éleveurs ou fermes et de couvoirs commerciaux. Les personnes possédant des troupeaux locaux peuvent ne pas avoir la race que vous recherchez et elles peuvent avoir des maladies transmises par les poulets qui, bien que non mortelles, peuvent avoir un effet sur la santé de votre nouveau troupeau. Les petits éleveurs et fermes peuvent avoir la biosécurité qui protège votre futur troupeau contre les maladies, mais ils ont aussi tendance à être coûteux. Les couvoirs ont des stocks moins chers, mais ils sont commandés en ligne ou par téléphone et arrivent par la poste en quelques jours. Il est impossible de choisir des poussins individuels de cette façon, mais l’acheteur peut toujours choisir le sexe des poussins. Certains magasins d’alimentation locaux et magasins de fournitures agricoles vendent des poussins d’écloserie au printemps. Les magasins d’alimentation et les couvoirs exigent que l’acheteur achète un nombre minimum de poussins.

Poulets adultes et troupeau prêt à l’emploi

Parfois, les gens décident qu’ils ne veulent plus de leurs poulets et vendent des poulets adultes. Ils vendent peut-être leur troupeau parce qu’ils changent de race ou qu’ils ne peuvent plus les garder. Soyez toujours prudent lorsque vous achetez des oiseaux plus âgés. S’ils ne sont pas annoncés comme des « poulettes » (jeunes poules) ou des « coqs » (jeunes coqs), il peut s’agir d’oiseaux « épuisés » qui sont trop vieux pour se reproduire ou pondre des œufs. Certains couvoirs vendent des poulettes garanties à un prix beaucoup plus élevé que les poussins; cependant, ces oiseaux sont exempts de maladies et sont prêts à pondre presque immédiatement.

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