Comment déterminer le sexe d’un Roly-Poly

Que vous les appeliez roly-polies, sow bugs, doodle bugs, pill bugs ou l’un des nombreux autres termes courants pour Armadillidium vulgare – l’espèce la plus couramment observée aux États-Unis – une chose est certaine : ils ne sont pas réellement bogues du tout. Avec leurs deux paires d’antennes et leurs sept paires de pattes, ce ne sont ni des insectes ni des araignées mais de minuscules crustacés terrestres de la même famille que les crevettes et les homards.

Garçon ou fille

Les Roly-polies, comme beaucoup d’autres animaux, présentent un certain degré de dimorphisme sexuel, bien que dans le cas de ces petits crustacés, les différences soient légères et difficiles à détecter. Entre autres traits, les roly-polies mâles adultes ont des antennes légèrement plus longues que les femelles. Les deux sexes grandissent au même rythme et sont généralement de taille égale tout au long des différentes étapes de leur vie. Le seul moyen fiable de sexer un roly-poly est de le retourner et de regarder le dessous de la créature – ce qui est assez difficile à faire avec quelque chose nommé pour sa capacité à rouler en boule serrée. Les femelles ont des excroissances sur certaines pattes qui ressemblent à des feuilles. Ceux-ci se transforment en poches incubatrices pour les jeunes isopodes après l’accouplement. Les mâles ont des organes copulateurs spéciaux formés à partir de leurs deux premiers appendices.

Garder les Roly-Polies

Les enfants adorent ces petites créatures fascinantes et veulent souvent les garder comme animaux de compagnie. Ils sont intéressants; mais comme tous les êtres vivants, ils doivent recevoir des soins appropriés et un environnement dans lequel ils peuvent prospérer. Créez un vivarium dans une boîte en plastique transparent partiellement remplie de terre humide et de feuilles mortes. Rassemblez tout le groupe au même endroit, car ils aiment rester avec le même compagnon et élever leur famille ensemble. Placez un morceau d’écorce, de pierre ou de carton dans le récipient pour les abriter et gardez toujours le sol légèrement humide. Les Roly-polies sont omnivores – ce qui signifie qu’ils mangent à la fois des matières végétales et animales – ils apprécieront particulièrement de recevoir des feuilles de moncotylédones, qui sont celles à veines parallèles, comme les feuilles de bananier, de bambou ou d’herbe.

Animal de compagnie ou nuisible

Malheureusement pour ces créatures inoffensives, beaucoup de gens les prennent pour des nuisibles et les exterminent. Les Roly-polies mangent des matières végétales mais, contrairement à l’opinion populaire, ce ne sont pas des ravageurs majeurs du jardin – ils contribuent en fait à la santé du jardin en travaillant à décomposer le compost et les feuilles pourries. Ils font partie des minuscules charognards négligés de la planète, travaillant dur pour recycler les déchets du monde en un sol sain. Ils mangeront également de petites feuilles saines, mais celles-ci constituent une si petite partie de leur alimentation que les roly-polies ne sont jamais une menace sérieuse pour le jardin.

Faits amusants

La plupart des roly-polies ont l’air gris aux États-Unis, mais en Europe, au moins une espèce arbore une tache rouge qui fait ressembler l’insecte à une araignée veuve noire, pour aider à tenir les ennemis à distance.

Les Roly-polies respirent par des branchies comme un poisson et doivent vivre dans un environnement humide.

Les parents Roly-poly restent avec leurs petits jusqu’à ce qu’ils grandissent et quittent le nid familial pour un nouveau territoire. Même alors, les enfants ne se déplacent qu’à environ 40 à 400 pieds.

Les Roly-polies ont du sang bleu. Quand ils sont malades, les roly-polies deviennent bleu vif.

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