Comment identifier les moucherons blancs

Si vous voyez des moucherons blancs, vous pourriez avoir affaire à l’un ou l’autre de deux types d’insectes totalement indépendants, bien qu’ils puissent causer des dommages similaires aux plantes cultivées. Un groupe, les aleurodes et les pucerons lanigères, sont membres de l’ordre des hémiptères, les « vrais insectes ». Les autres, les mouches blanches des fruits, sont de l’ordre des diptères, les « vraies mouches ».

Naturellement, ce n’est pas si simple

« Moucheron » n’est pas un terme très scientifique. Comme « bug », il signifiait à l’origine un type spécifique d’insecte, mais a depuis été largement appliqué à de nombreuses espèces non apparentées. Pour être précis, un moucheron est l’une des nombreuses espèces de diptères minuscules qui s’agrègent en nuages, généralement au-dessus de l’eau. Cependant, dans l’usage courant, il fait référence à presque tous les petits insectes volants – un peu comme le mot « insecte », couramment utilisé de manière interchangeable avec « insecte », mais qui ne signifie officiellement que des hémiptères, un ordre d’insectes à corps mou avec un type spécifique. de l’aile antérieure.

Extraterrestres cireux

Vos moucherons blancs peuvent être des aleurodes, identifiés principalement par leurs stades nymphaux vraiment bizarres. Lorsqu’ils éclosent pour la première fois, ces animaux ressemblent à de minuscules vers blancs, mais pas pour longtemps. Ils s’installent sous les feuilles de leur plante hôte et se transforment en quelque chose qui ressemble à un croisement entre une méduse et peut-être un véhicule d’atterrissage d’une autre planète. Ils restent sous cette forme pendant quatre mues, appelées stades. Bien que leur dernier stade juvénile soit complètement immobile, il s’agit d’un véritable stade nymphal et non d’une pupe. Ils éclosent sous forme de petites mouches blanches ou jaunâtres ressemblant à des papillons de nuit. Il existe plus de 50 espèces connues dans au moins deux genres, mais vous pouvez tous les identifier par le revêtement blanc cireux ou poudreux sur leur corps et par leurs ailes, dont les extrémités se chevauchent au repos.

lapin mouches

Si vos moucherons blancs sont flous et poilus, il s’agit probablement de pucerons lanigères du genre Shivaphis, probablement l’espèce communément appelée puceron lanigère du micocoulier asiatique. Ces animaux introduits se sont naturalisés dans les parties est et sud de l’Amérique du Nord, où ils se nourrissent d’arbres indigènes, mais ne sont pas connus pour causer des dommages importants. Les pucerons volants sont les mâles et les femelles à reproduction sexuée, nés de mères sans ailes à reproduction asexuée. Tous sont identifiés par leurs manteaux flous de fourrure blanche.

Races rares

Les mouches blanches des fruits sont un autre coupable potentiel. Au moins deux espèces battent des ailes aux États-Unis, Neaspilota floridana et Neaspilota alba. Ils appartiennent à la famille des Tephritidae, complètement différente des mouches des fruits communes, les Drosophilidae. Il est peu probable que vous les voyiez dans votre cuisine – la plupart des téphritides sont des créatures volantes, aux motifs et aux couleurs sauvages avec des affichages territoriaux et de reproduction impressionnants. Contrairement à certains de leurs cousins ​​plus voyants, cependant, les mouches blanches des fruits ont un corps blanc assez uniforme, un bronzage très clair ou grisâtre et des ailes claires, mais peuvent avoir des yeux verts, bleus ou rouges étonnamment brillants. Personne ne semble s’entendre sur le fait qu’ils soient nocifs ou non pour les plantes cultivées, mais on les trouve souvent dans les jardins et les champs. Vous pouvez les identifier par leurs ailes claires, qui ne font que se chevaucher sur leur dos.

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