Comment identifier les serpents de l’Arkansas

Le surnom de l’Arkansas, l’état naturel, s’avère certainement vrai en ce qui concerne l’abondance des serpents. Trente-six espèces se trouvent dans l’Arkansas, dans divers habitats, qu’ils soient humides, secs ou boisés. Bien que certaines espèces de l’Arkansas soient venimeuses, ne paniquez pas – selon l’Université d’État de l’Arkansas, personne n’est mort d’une morsure de serpent sauvage dans l’État depuis les années 1960.

Serpents venimeux

Six espèces de serpents venimeux vivent dans l’Arkansas, dont cinq sont des vipères. Cela signifie qu’ils ont une fosse entre l’œil et le nez, ce qui leur permet de visualiser les longueurs d’onde infrarouges et de localiser leurs proies. Les vipères de fosse de l’Arkansas comprennent l’agressif cottonmouth et le copperhead facilement camouflé, ainsi que trois espèces de serpents à sonnette – le petit serpent à sonnette pygmée, le serpent à sonnette à dos de diamant occidental et le serpent à sonnette des bois. La plupart des serpents venimeux ont des pupilles verticales, comme les félins, plutôt que des pupilles rondes. Le serpent corail est la vipère venimeuse sans noyau de l’Arkansas, un serpent brun avec des bandes noires et jaunes.

Serpents d’eau

Les serpents d’eau communs dans l’Arkansas comprennent le serpent d’eau vert du Mississippi de taille moyenne et de couleur olive; le serpent d’eau à ventre plat, gris avec un ventre de couleur plus claire; la petite couleuvre d’eau à larges bandes, facilement identifiable par ses bandes transversales brunes ou rougeâtres séparées par des taches jaunes ; le serpent d’eau à dos de diamant, à ne pas confondre avec le crotale ; le serpent d’eau du nord, souvent confondu avec la tête de cuivre en raison de son corps gris similaire avec des bandes et des taches brunes ou rouges; et le grand coureur noir.

Serpents terrestres

La couleuvre obscure des Grandes Plaines, de taille moyenne et grisâtre, est relativement rare dans l’Arkansas, mais peut être trouvée à la lisière des forêts montagneuses. La couleuvre obscure la plus commune est plus grande et plus brillante. La couleuvre à nez plat épaisse, de couleur unie ou tachée tire son nom de son museau retroussé. Le serpent royal des prairies brun ou beige de taille moyenne a généralement une marque de flèche sur le dessus de la tête. Le serpent royal moucheté est plus foncé, avec des taches jaunes ou blanches. La partie avant de la grande et fine cravache est noire, tandis que la zone près de la queue est souvent rougeâtre. Des fouets noirs solides existent également. Le petit serpent vert rugueux a un ventre léger. Le serpent ruban occidental aux motifs saisissants est sombre avec une bande jaune dans le dos et des rayures plus claires sur le côté. La petite couleuvre jarretière commune est peut-être le serpent le plus souvent rencontré par les humains, car elle vit souvent dans les arrière-cours.

Serpents de boue

Le serpent de boue possède un grand corps noir et un ventre rouge. La petite couleuvre brune de l’écrevisse de Graham a des rayures crème avec un ventre clair. Le serpent écrevisse encore plus petit et brunâtre brillant a une bande beige le long de son côté et des taches noires sur un ventre clair. La couleuvre royale ardoise a également des rayures crème, ainsi qu’un ventre clair avec des rayures plus foncées.

Serpents de bois

De nombreuses espèces forestières sont plus petites que celles vivant dans d’autres habitats. Le serpent ver peut être confondu avec un gros ver plutôt qu’avec un petit serpent. Le petit serpent à collier noir tire son nom de l’anneau jaune autour de son cou. Le serpent terrestre rare n’a été officiellement repéré que deux fois dans l’État. Le petit serpent brun a des taches plus foncées sur le corps. Le corps du serpent à ventre rouge est brun ou gris, mais son ventre peut être rose ou jaune au lieu de rouge. Le petit serpent à tête plate est brun avec un ventre rosâtre. Un autre petit serpent, le rugueux, est brun avec un ventre clair, semblable en apparence au serpent de terre lisse.

Identité erronée

Le serpent de lait corail orange, noir et crème est souvent confondu avec le serpent corail venimeux. Le serpent écarlate d’apparence similaire mais plus petit ressemble également à la version venimeuse, mais ces deux serpents sont inoffensifs.

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