Comment identifier les serpents du Delaware

Le Delaware abrite environ 18 espèces et sous-espèces de serpents. La tête de cuivre du nord et le crotale des bois sont les seuls serpents venimeux du Delaware. Les deux espèces sont des vipères. Les Copperheads sont souvent confondus avec des serpents de lait non venimeux parce qu’ils se ressemblent. En plus d’être intéressante, l’identification des serpents est un outil utile pour les randonneurs et les amateurs de plein air.

Le Copperhead du Nord

Le Copperhead du Nord a une tête triangulaire, un cou étroit et un corps de 2 à 4 pieds de long qui est large et robuste, effilé à la fin. Il a des pupilles verticales et une fosse située derrière chaque narine. Une fine ligne sombre de chaque côté de son visage traverse ses yeux. Sa couleur varie du rose à l’orange vif, avec des bandes sombres en forme de sablier ; des taches blanches sont sur son ventre gris et noir. La seule rangée d’écailles sous sa plaque anale l’identifie comme venimeux. Le Copperhead fait généralement vibrer sa queue avant de frapper. La tête cuivrée du nord préfère les coteaux rocheux et boisés et les zones humides.

Le serpent de lait oriental

Contrairement à la tête de cuivre venimeuse du nord qu’il préfère, le serpent de lait de l’est a une tête étroite et un corps élancé, atteignant 2 à 3 pieds de long. Il a des pupilles rondes et sans fossettes. La coloration du serpent de lait est grise à bronzée, avec des rangées de taches rouge foncé ou brunes, pas les bandes en forme de sablier de la tête de cuivre. Une marque en forme de Y ou de V de couleur claire se trouve sur son cou. Le serpent de lait oriental a un ventre blanc arborant un motif en damier noir et une double rangée d’écailles sous sa plaque anale.

Le crotale des bois

Souvent trouvé dans les forêts et les zones rocheuses, le crotale des bois au corps épais a une tête large et triangulaire avec une fosse située de chaque côté et des pupilles verticales. Son corps est à l’échelle rugueuse et peut être de couleur foncée avec des bandes sombres ou jaune clair avec des bandes brun foncé ou noires. Comme le Copperhead, le crotale a une seule rangée d’écailles sous sa plaque anale. Le crotale des bois secoue un hochet au bout de sa queue et émet un bourdonnement ou un cliquetis lorsqu’il est dérangé.

Indices d’identification

Les différences entre certaines espèces de serpents peuvent être difficiles à discerner. Observez attentivement la forme du corps et de la tête, les couleurs, les motifs, la texture des écailles, les détails de la queue, l’habitat et le comportement lors de l’identification des serpents. Un bon exemple d’identification des comportements est observé chez la couleuvre à nez plat. Il siffle et écarte la tête et le cou pour vous effrayer, puis tombe et fait le mort.

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