Comment identifier les tortues serpentines

De nombreuses caractéristiques des tortues serpentines se retrouvent également chez d’autres espèces de tortues. Il est donc important de prendre en compte plusieurs caractéristiques différentes, telles que la taille et la forme de la tête et de la carapace, pour garantir une identification positive. Il peut être difficile pour les novices de distinguer les deux types de tortues serpentines – les vivaneaux communs et les vivaneaux alligators – l’un de l’autre, mais il est relativement facile d’apprendre à les distinguer de toutes les autres tortues.

Espèces de grande taille

La plupart des tortues serpentines sont sexuellement mature vers l’âge de 8 à 10 ans, date à laquelle ils ont atteint au moins 12 pouces de longueur de coquille. Peu d’autres espèces nord-américaines atteignent couramment de telles tailles, à l’exception des grandes tortues molles, faciles à identifier en notant leur carapace coriace. Bien que la taille ne soit qu’une caractéristique utile pour identifier les tortues serpentines adultes, de nombreuses autres caractéristiques peuvent vous aider à identifier les jeunes spécimens.

Raconter les queues

Toutes les tortues serpentines ont des queues sensiblement longues, souvent avec une crête hérissée s’étendant sur toute leur longueur. En comparaison avec d’autres tortues, il est évident que les queues des tortues serpentines sont inhabituellement longues. Comme la plupart des tortues aquatiques, les tortues serpentines mâles possèdent queues plus longues et plus épaisses que les femelles. De plus, les évents des tortues serpentines mâles sont situés près du bout de la queue, tandis que les évents des femelles sont situés près de la base de la queue.

Forme de la coquille et du crâne

Les tortues serpentines ont des têtes énormes. En fait, c’est l’une des caractéristiques les plus évidentes communes à tous les membres de la famille Chelydridae. De plus, alors que la plupart des tortues ont des becs kératiniques (techniquement appelés rhamphothecae), les tortues serpentines ont des becs supérieurs crochus très distinctifs.

Les tortues serpentines ont de petites coquilles par rapport à leur taille. De nombreux observateurs notent que leurs carapaces semblent beaucoup trop petites pour des tortues aussi grosses. En raison de la petite taille de leur carapace, les tortues serpentines ne peuvent pas se retirer complètement dans leur carapace. Toutes les tortues serpentines possèdent des carapaces carénées lorsqu’elles sont jeunes, ce qui signifie qu’elles ont soulevé des rangées d’écailles sur leurs carapaces. Cependant, à mesure qu’elles grandissent, certaines tortues serpentines perdent ces crêtes.

Vivaneaux communs vs tortues serpentines alligator

Les scientifiques reconnaissent deux espèces différentes de tortues serpentines. Tortues serpentines communes (Chelydra serpentine) s’étendent sur une zone beaucoup plus vaste, sont incroyablement adaptables et prospèrent dans une variété de plans d’eau, y compris les marécages, les étangs, les rivières et les réservoirs – quelques populations dispersées habitent même les eaux saumâtres. Membres des autres espèces décrites – tortues serpentines alligator (Macrochelys temminckii) – atteignent des tailles beaucoup plus grandes que les tortues serpentines communes, ont des têtes beaucoup plus grosses que leurs cousines et sont plus sélectives dans leurs choix d’habitat.

Pour distinguer les tortues serpentines communes matures des tortues serpentines alligator matures, notez simplement la présence ou l’absence de trois carènes distinctes sur la carapace. Les tortues serpentines alligator conservent ces carènes pendant toute leur vie, tandis que les carapaces des tortues serpentines communes deviennent lisses en vieillissant.

Les langues de ces animaux offrent une autre caractéristique distinctive. Alors que les tortues serpentines communes ont des langues musclées, qui semblent relativement normales selon les normes chéloniennes, les tortues serpentines alligator ont de petites langues rouges cylindriques, qu’elles utilisent comme leurre lorsqu’elles chassent des poissons sous l’eau.

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