Comment les abeilles voient-elles à l’intérieur de leurs ruches ?

L’intérieur d’une ruche serait difficile à naviguer pour les humains qui comptent sur la lumière pour voir autour de nous. Même filmer à l’intérieur d’une ruche nécessite une caméra infrarouge pour capturer des images. Bien que la vision des abeilles fonctionne différemment de la nôtre, elles s’appuient principalement sur d’autres organes sensoriels pour naviguer à l’intérieur de la ruche.

Les cinq yeux des abeilles

Contrairement aux humains, les abeilles ont en fait cinq yeux. Les abeilles ont deux grands yeux composés composés de milliers d’ommatidies, qui agissent comme des dispositifs sensoriels distincts. Chacune de ces ommatidies a sa propre lentille, ses cônes et d’autres cellules qui recueillent des informations sur l’environnement de l’abeille et les envoient au cerveau pour traitement. En conséquence, les abeilles voient le monde comme une mosaïque et non comme une image unique comme le font les humains. De plus, les abeilles ont trois yeux simples appelés ocelles, qui leur permettent de reconnaître plus facilement le contraste entre la lumière et l’obscurité.

Ce que voient les abeilles

Les ommatidies des abeilles contiennent trois types de photorécepteurs. Ces photorécepteurs peuvent reconnaître les couleurs bleu-vert et bleu-violet mais pas le rouge. Cependant, ils peuvent voir la lumière ultraviolette qui est invisible pour les humains. Les yeux des abeilles sont également excellents pour détecter les mouvements. Selon la page Web Buzz about Bees de NOVA, les abeilles sont capables de détecter des mouvements séparés de 1/300e de seconde par rapport aux humains qui peuvent voir des mouvements séparés de 1/50e de seconde. Malheureusement, les yeux composés ne sont pas aussi efficaces que les détails. En fait, leurs yeux ne sont qu’environ 1/60e aussi bons que les nôtres pour distinguer les objets, en particulier à de grandes distances.

« Vue » à l’intérieur de la ruche

Même si les abeilles peuvent voir des parties du spectre lumineux que nous ne pouvons pas, elles ont toujours besoin d’accéder à une certaine forme de lumière pour se fier à leurs yeux pour obtenir des informations sensorielles. Au lieu de cela, les abeilles comptent sur leurs autres sens pour les aider à communiquer et à naviguer dans la ruche sombre. Par exemple, les abeilles ont des neurones sensoriels situés sur la nuque qui les aident à utiliser le soleil comme guide à l’extérieur de la ruche, mais qui les aident également à leur donner des informations liées à la gravité une fois de retour dans la ruche. Ils dépendent également des phéromones, qui sont produites par la reine et transmises dans toute la ruche par les ouvrières. Ces phéromones sont spécifiques à chaque ruche et permettent aux abeilles à la fois de reconnaître leurs propres ruches et de détecter les intrus.

Le rôle des vibrations

Au sein de la ruche, les abeilles comptent sur leur sens du toucher. Les antennes des abeilles contiennent des milliers de cellules qui captent les vibrations qui les entourent. Une partie importante des antennes est l’organe de Johnston. Selon une étude intitulée « Dynamic Range Compression in the Honey Bee Auditory System Toward Waggle Dance Sounds », publiée en 2007 par la Public Library of Science, l’orgue Johnston capte les vibrations de l’air causées par la danse frétillante des abeilles. Essentiellement, les abeilles « entendent » les informations fournies par la danseuse d’abeilles.

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