Comment les éléphants montrent-ils de l’affection ?

Les trois espèces d’éléphants sont les plus grands mammifères terrestres de la planète. Les éléphants d’Asie (Elephas maximus) vivent en Inde, au Népal et en Asie du Sud-Est, tandis que les éléphants de brousse d’Afrique (Loxodonta africana) et les éléphants de forêt d’Afrique (Loxodonta cycloris) vivent en Afrique subsaharienne. Les éléphants forment des troupeaux avec des réseaux sociaux et des hiérarchies complexes. Ces animaux intelligents et empathiques forment des liens étroits avec les membres de leur troupeau et ont développé de nombreuses façons de communiquer leur affection et leur soutien les uns aux autres.

Malles tendres

Les éléphants utilisent leurs trompes un peu comme les gens utilisent leurs mains, et les extrémités de leurs trompes sont plus sensibles que le bout des doigts humains. Les troncs ont jusqu’à 100 000 muscles différents et jouent un rôle central dans la communication des animaux entre eux. Les éléphants se caressent ou se caressent mutuellement la tête et le dos avec leur trompe pour consoler ou réconforter leurs proches. Les veaux placent le bout de leur trompe dans la bouche de leur mère pour se rassurer – un geste répété par les éléphants de rang inférieur lors d’interactions avec la matriarche du troupeau. Lorsqu’ils s’engagent dans un comportement de parade nuptiale, les couples d’éléphants se livrent à une lutte amicale contre la trompe et entrelacent leurs trompes ensemble.

Vocalisations

Les éléphants produisent une variété de sons différents, dont certains qu’ils utilisent pour exprimer l’amitié, l’amour et l’affection. Lorsque les mères éléphantes caressent leurs petits, elles grondent souvent d’une manière douce et apaisante. Ils émettent également un faible bruit qui ressemble un peu au ronronnement d’un chat, exprimant le plaisir d’être en leur compagnie les uns avec les autres. Les trompettes bruyantes des éléphants sont peut-être leurs vocalisations les plus célèbres, souvent produites en signe d’excitation ou d’alarme. Cependant, ils trompent aussi pour exprimer le bonheur et la joie, comme pour célébrer la naissance d’un nouveau bébé.

Le langage du corps

Les éléphants comptent fréquemment sur le toucher et les repères visuels pour exprimer leurs émotions. Qu’ils paissent ou se rassemblent autour d’un point d’eau, les membres de la famille sont en contact quasi constant, battent des oreilles et se frottent les corps pour montrer de l’attention et de la compassion les uns pour les autres. Lorsqu’un membre du troupeau meurt, les éléphants se serrent les coudes et se consolent, pleurant la perte et touchant les morts avec leurs trompes et leurs pieds. Ils ont également un certain nombre de gestes ludiques et amicaux tels que des battements d’oreilles ou des coups de queue qui expriment leurs sentiments de camaraderie avec les membres de leur famille.

Comportements de protection et d’aide

Le lien entre les mères et leurs veaux est plus étroit que tout autre dans le troupeau. Les mères touchent constamment leurs mollets, qu’elles prennent leur queue pour les guider ou qu’elles passent leur trompe avec amour sur leur tête. Les mères et les autres membres du troupeau sont prompts à aider un bébé ou un juvénile qui est tombé ou s’est coincé. Ces comportements protecteurs et impulsions empathiques s’étendent au-delà de la relation mère-veau pour inclure également d’autres membres du troupeau. Par exemple, si un membre du troupeau est blessé, le reste du troupeau peut se déplacer plus lentement par solidarité afin que l’animal blessé ne soit pas laissé pour compte.

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