Comment les éléphants obtiennent-ils de l’eau pendant la saison sèche ?

Le temps sec rend la vie difficile pour les animaux de toutes tailles, mais pour les animaux énormes comme les éléphants, le manque d’eau peut sembler être un problème insurmontable. Malgré les dures conditions de vie créées par une sécheresse, la nature a bien équipé les éléphants pour pouvoir survivre et trouver de l’eau. Les éléphants peuvent utiliser une ou plusieurs méthodes pour trouver de l’eau, selon les conditions dans lesquelles ils se trouvent.

Bases

L’éléphant adulte moyen boit environ 40 à 60 gallons par jour, généralement dans les rivières, les lacs, les étangs ou les points d’eau. Il le jette dans sa bouche depuis sa trompe un ou deux gallons à la fois, et il reste souvent près de l’eau jusqu’à ce qu’il ait bu à satiété pour la journée. Lorsqu’il y a suffisamment d’eau disponible, un éléphant la jettera sur son dos pour l’aider à rester au frais. Si l’eau est rare, il peut prendre un bain de poussière à la place.

Baobabs

Les éléphants qui vivent dans les zones où pousse le baobab peuvent utiliser cet arbre comme source d’eau. Ces énormes animaux poussent les arbres avec leur tête ou les déchirent avec leurs défenses, brisant les arbres. À l’intérieur du tronc de chaque baobab se trouve un réservoir d’eau, que l’éléphant boit rapidement. Le nombre d’arbres qu’il doit ouvrir dépend des conditions météorologiques générales, de la taille des arbres et de la quantité d’eau stockée dans chacun.

Migration

S’ils se trouvent dans une zone très sèche, surtout si la sécheresse dure depuis longtemps, les éléphants vont parfois migrer vers d’autres zones où l’eau est plus abondante. Ils ne migrent généralement que le temps nécessaire pour trouver de la nourriture et de l’eau. Si la zone de sécheresse est assez petite, les éléphants ne vont généralement pas loin. Lorsque la sécheresse couvre une vaste zone, les éléphants se rendent dans des régions beaucoup plus éloignées, y restant souvent jusqu’à l’arrivée des pluies.

Creusement

Les éléphants aident non seulement eux-mêmes, mais aussi les autres animaux lorsqu’ils creusent dans des lits de cours d’eau asséchés ou d’autres endroits pour découvrir l’eau qui se cache sous la surface. Ils créent souvent de très grands trous en creusant avec leurs pieds, leurs troncs et leurs défenses, travaillant jusqu’à ce qu’ils atteignent un approvisionnement suffisant en eau. Lorsque les éléphants en ont fini avec l’eau, d’autres animaux viennent profiter de ce qui reste. Ces trous fournissent également aux éléphants une source de boue qu’ils ramassent avec leurs trompes et étalent sur leur peau pour se protéger du soleil et des insectes piqueurs.

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