Comment les serpents à sonnette Diamondback prennent-ils soin de leurs bébés?

Deux espèces nord-américaines de crotales sont communément appelées diamants : le diamant de l’est (Crotalus adamenteus) et le diamant de l’ouest (Crotalus atrox). Les deux sont de grandes espèces – l’est est le plus grand serpent à sonnettes du monde – et les deux ont des morsures venimeuses. Les diamants adultes n’ont pratiquement pas de prédateurs naturels. Les crotales nouveau-nés ne sont pas aussi bien protégés en raison de leur petite taille et de la variété de leurs prédateurs; dans certaines régions, seuls 17 pour cent des jeunes survivent à leur première année.

Ovoviviparité

Les crotales se reproduisent par une méthode appelée ovoviviparité. La plupart des serpents sont différents – la plupart sont ovipares et déposent des œufs calcifiés à mi-chemin de leur développement, dans des endroits isolés. Ces serpents abandonnent généralement les œufs après cela, les laissant sans défense contre une variété de prédateurs mangeurs d’œufs. Les rattlers et autres espèces ovovivipares, en revanche, conservent leurs œufs jusqu’à ce qu’ils soient prêts à éclore. Les œufs ne se calcifient pas. Les capsules membraneuses se rompent pendant ou peu après la parturition. En gardant ses œufs avec elle, le serpent à sonnette régule la température des embryons en développement et élimine les risques de prédation, d’inondation et d’autres événements catastrophiques.

Moment de la naissance

Les crotales à dos de diamant donnent naissance à la fin de l’été ou au début de l’automne. Comme la plupart de leurs espèces de proies – en particulier les rongeurs, les lézards et les grenouilles – ont déjà produit des petits à cette époque, cela signifie que les proies sont plus abondantes pour les dos de diamant nouveau-nés. Les espèces nées ou écloses au printemps ne bénéficient pas de cette nourriture abondante. Ils sont assez grands pour manger des souris pour leur premier repas, les serpents à sonnette à dos de diamant mangent également des lézards, des grenouilles et de gros insectes.

Abri

Un diamondback gestant donnera généralement naissance à jusqu’à 20 jeunes dans un endroit abrité, généralement sous terre. Les jeunes sont peu menacés par les prédateurs souterrains tant que leur mère est là, et ils restent bien cachés des oiseaux et des grands prédateurs même après s’être éloignés de leur mère. En commençant leur vie dans une grotte ou un terrier, les jeunes sont également proches des proies potentielles des rongeurs.

Garde

Bien que les serpents à sonnette ne présentent pas de soins parentaux prolongés; les crotales à dos de diamant nouveau-nés sont protégés par leur mère pendant une courte période. Les jeunes diamants de l’Ouest se dispersent des heures ou des jours après la parturition, tandis que les diamants de l’Est restent avec leur mère jusqu’à leur première mue, jusqu’à deux semaines plus tard. Cette protection offre un avantage non négligeable car les odeurs associées à leur naissance peuvent attirer les prédateurs.

Venin

Les serpents à sonnette Diamondback sont équipés d’un venin potentiellement mortel à partir du moment où ils sortent du corps de leur mère. Bien que les jeunes aient des crocs plus petits et produisent moins de venin que les adultes, ils ont encore assez de venin pour repousser les ennemis et tuer leurs proies.

Bouton

Bien que les serpents à sonnette mettent des mois ou des années à développer des hochets efficaces et multisegmentés, chaque bébé rattler est équipé d’une écaille dure et terminale au bout de sa queue. Les jeunes présentent immédiatement une capacité de cliquetis de queue – si cette seule échelle, appelée bouton, entre en contact avec le substrat, elle produit un bourdonnement.

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