Comment prendre soin des bébés écureuils

Si vous avez un bébé écureuil, qu’il s’agisse d’un animal de compagnie ou d’un animal sauvage orphelin que vous envisagez de relâcher à maturité, les soins requis sont fondamentalement les mêmes. Il n’est pas rare de se retrouver le parent de substitution d’un petit bébé rose qui ressemble à peine à un écureuil, et le nourrir tout au long de ses étapes de croissance est très gratifiant.

Habitat

Les bébés écureuils nouveau-nés se refroidissent très facilement. Même si vous en avez plusieurs, ils ont besoin d’une source de chaleur. Un coussin chauffant à feu doux fonctionne bien, ou une bouillotte que vous rafraîchissez avant qu’elle ne refroidisse. Placez la source de chaleur sous un chiffon lisse ou une vieille chemise dans une moitié de boîte, afin que l’écureuil ou les écureuils puissent choisir un niveau de chaleur optimal. Vérifiez souvent pour vous assurer que les bébés sont chauds au toucher mais pas brûlants.

Un bébé écureuil plus âgé se porte bien dans une grande cage verticale qui contient des éléments naturels, tels que des branches, pour grimper. Incluez un petit abri, comme une boîte en bois ou une maison pour animaux de compagnie, et tapissez-le de mouchoirs en papier ou de tissu – évitez les boîtiers en plastique et les plats qui peuvent être mâchés. Donnez également à votre écureuil un bloc anti-rongeurs, une pierre minérale et une bouteille d’eau suspendue.

Diète

Petit tamia

Un écureuil nouveau-né peut se déshydrater rapidement, donc la première chose à faire est de l’hydrater en lui donnant du Pedialyte à partir d’un compte-gouttes ou d’une petite seringue. Introduisez ensuite Esbilac ou un autre lait d’allaitement en poudre pour chiots. Habituez lentement l’écureuil au remplacement du lait en commençant par 75 % de Pedialyte et 25 % d’Esbilac, puis moitié-moitié, puis 25 % de Pedialyte et 75 % d’Esbilac, et enfin Esbilac seul, conseille Mary Cummins, présidente d’Animal Advocates. Les bébés écureuils doivent être nourris de 1 cc à 4 cc de la formule toutes les deux heures jusqu’à l’âge de 2 semaines, puis toutes les trois à quatre heures jusqu’à l’âge de 6 semaines.

Les écureuils ouvrent les yeux à 5 semaines. A 6 semaines d’âge, proposez-leur des petits cubes de pain imbibés d’Esbilac. Ils deviendront salissants en mangeant, alors nettoyez-les ensuite ou le lait sèchera sur leur fourrure et fera tomber les cheveux. L’étape suivante consiste à étaler du beurre de cacahuète entre le pain avant de le découper, comme des petits sandwichs au beurre de cacahuète imbibés de lait.

Lorsque le bébé écureuil peut se tenir debout et tenir de la nourriture dans ses pattes, donnez-lui les sandwichs au beurre de cacahuète sans Esbilac. Cela peut être l’aliment de base de l’écureuil à vie, complété par un mélange de graines de qualité comme la ration de hamster.

Soins vétérinaires

Demandez à un vétérinaire d’examiner les bébés écureuils lorsque vous les obtenez pour la première fois afin de vous assurer qu’ils sont en bonne santé. Les soins réguliers ultérieurs dépendront de vous et vous ne devriez pas avoir besoin de consulter un vétérinaire à moins que les écureuils ne tombent malades ou ne se blessent.

Après chaque repas, un bébé écureuil aveugle a besoin d’aide pour éliminer les déchets. Utilisez un chiffon ou un mouchoir chaud et humide et caressez lentement les parties génitales et l’anus du bébé jusqu’à ce qu’il libère des déchets, liquides ou solides. Si l’urine est foncée ou épaisse, le bébé écureuil est déshydraté et a de nouveau besoin de Pedialyte. Une fois que les yeux de l’écureuil se sont ouverts et que vous commencez à voir des déchets solides dans la cage, vous pouvez arrêter de stimuler les intestins manuellement.

Formation et manipulation

écureuil

Les bébés écureuils doivent être manipulés pour pouvoir se lier à un autre être vivant, surtout si vous n’avez qu’un seul bébé et pas toute une portée. En plus de le tenir pendant qu’il se nourrit, faites-lui des câlins chaque fois que vous le pouvez. Il est préférable qu’une seule personne s’occupe du bébé écureuil pour reproduire le lien bébé-mère.

Lorsqu’il ouvre les yeux et commence à grimper, ses griffes et ses dents sont très acérées. Portez des gants en cuir lorsque vous manipulez l’animal à ce stade, car les morsures peuvent être soudaines et extrêmement douloureuses, et les égratignures involontaires sont courantes. Cependant, plus vous le manipulez lorsqu’il est petit, plus il s’habituera à vous et, éventuellement, les gants ne seront peut-être plus nécessaires.

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