Comment prendre soin d’une tortue à pied rouge

Avec son apparence frappante et ses exigences de soins relativement simples, la tortue à pieds rouges (Geochelone carbonaria) est l’un des reptiles de compagnie les plus populaires. Les tortues à pattes rouges sont aussi parfois appelées « bébés tortues à pattes rouges ».

Taille de l’hébergement

Les tortues à pieds rouges ont besoin de suffisamment d’espace pour être heureuses. Une seule tortue à pattes rouges mature peut généralement prospérer dans un enclos de 5 pieds de long, 3 pieds de large et 1,5 pieds de haut. Si vous hébergez deux spécimens matures ensemble, ils peuvent généralement bien se débrouiller dans un enclos de 8 pieds de long, 3 pieds de large et 1,5 pied de haut. Les tortues à pattes rouges adultes mesurent généralement entre 10 et 14 pouces de long.

Plan d’alimentation nutritif

Les tortues à pieds rouges ont généralement un appétit vorace et doivent recevoir une alimentation équilibrée qui combine des légumes frais, du feuillage, des fleurs et des quantités contrôlées de fruits frais. Les légumes devraient constituer l’essentiel de leur régime alimentaire. En ce qui concerne les feuilles, les variétés d’hibiscus et de mûrier sont toutes deux préférées. Certains des divers légumes et fruits bénéfiques pour ces reptiles sont les pommes, la laitue romaine, les framboises, les carottes, les myrtilles, les oranges, les haricots verts, le chou vert, le chou frisé, les feuilles de moutarde, les fraises, le céleri, les feuilles de pissenlit, les kiwis et les poires. La formule commerciale à base de tortue constitue également un ajout positif à leurs menus, bien qu’avec modération. Si vous avez des questions concernant la pertinence de certains aliments, consultez un vétérinaire herpétologue avant de nourrir votre animal. Parlez également au vétérinaire des suppléments nutritionnels. Les tortues à pieds rouges ont souvent besoin de suppléments de calcium formulés spécifiquement pour les reptiles – il faut beaucoup de calcium pour construire une carapace saine. Les nouveau-nés ont généralement besoin d’une supplémentation tous les deux jours. Les tortues à pattes rouges plus âgées ont généralement besoin de suppléments deux fois par semaine.

En termes de tailles de repas standard, offrez autant de nourriture que vos tortues à pattes rouges peuvent en consommer en une demi-heure environ. Ensuite, retirez rapidement tout ce qui n’a pas été mangé, car vous ne voulez pas risquer qu’ils consomment quelque chose de vieux ou de gâté. Il vous faudra peut-être quelques tétées pour comprendre combien vos tortues peuvent manger. Les jeunes ont besoin d’être nourris quotidiennement, tandis que les spécimens adultes doivent manger entre deux et trois fois par semaine.

Exigences climatiques

Les tortues à pieds rouges peuvent gérer la vie à l’intérieur et à l’extérieur. S’ils vivent à l’extérieur, cependant, il est impératif que les températures restent toujours chaudes. Ils réussissent généralement à des températures comprises entre le milieu et le haut des années 70 Fahrenheit. Les endroits où se prélasser avec des températures dans les années 90 inférieures et moyennes fonctionnent également généralement bien pour eux. Notez que les tortues à pieds rouges s’épanouissent généralement dans des milieux humides, car elles leur sont naturelles à l’état sauvage. L’éclairage UV (ultraviolet) est également impératif pour eux. Assurez-vous que votre tortue à pattes rouges reçoit au moins 12 à 14 heures de ces rayons bénéfiques chaque jour et placez la lampe directement au-dessus pour éviter de lui faire mal aux yeux. L’éclairage UV encourage les corps des tortues à pieds rouges à absorber le calcium dont leur corps a besoin.

Suppléments de logement

Les tortues à pieds rouges qui vivent dans des enclos intérieurs se portent généralement bien avec des substrats tels que la mousse de tourbe et le paillis de cyprès. Les tortues à pieds rouges d’extérieur peuvent bien se débrouiller avec un sol dépourvu de tout produit chimique. Assurez-vous d’ajouter quelques pierres de niveau importantes à l’enceinte. Les pierres fonctionnent comme des « assiettes » pour les repas des tortues à pieds rouges et aident également à garder leurs ongles courts. Les plats d’eau peu profonde sont également indispensables, car les tortues à pieds rouges aiment souvent plonger leur corps.

Tortues à pieds rouges et colocataires

Les tortues à pieds rouges peuvent souvent prospérer avec d’autres de leur espèce exacte. Les groupes de même sexe sont préférables, car la reproduction est une possibilité avec des groupes mixtes. Les tortues à pattes rouges mâles peuvent également être extrêmement territoriales et gênantes envers les femelles pendant la période d’accouplement.

Soins vétérinaires de routine

Les rendez-vous vétérinaires de routine – au moins une fois par an – sont essentiels pour garder les tortues à pieds rouges en bonne santé et dynamiques, aussi longtemps que possible. Cette espèce peut être sensible aux affections respiratoires, en particulier si les locaux d’habitation sont trop humides ou froids. Soyez toujours à l’affût des signes avant-coureurs de maladie ou de blessure chez les tortues à pattes rouges, notamment une respiration bruyante, des yeux ternes, de la diarrhée, une respiration sifflante, une dissimulation, un sommeil excessif, une perte d’appétit, des éternuements et des saignements persistants. Bien que les tortues à pattes rouges soient dans l’ensemble des reptiles assez robustes, les signes de maladie nécessitent une attention vétérinaire immédiate.

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