Comment savoir l’âge d’un veau

La plupart des éleveurs de bovins ou des participants 4-H à la recherche d’un nouveau veau se retrouveront sur un lot ou une ferme à bétail, à la recherche d’un nouvel animal potentiel. Alors que l’on espère que le vendeur est honnête au sujet de son bétail, il est préférable d’entrer dans une situation d’achat avec une certaine connaissance des veaux. L’âge d’un veau est une information particulièrement importante, car il affecte la valeur de l’animal. Heureusement, déterminer l’âge d’une jeune vache est une question de bouche.

Les dents racontent

Vous avez sans doute entendu l’expression « Ne regardez jamais un cheval cadeau dans la bouche », mais lorsque vous achetez un veau, c’est exactement là que vous devriez regarder. Les dents d’un veau en diront beaucoup à un acheteur potentiel ou à un nouveau propriétaire sur l’âge de la vache. Bien que l’inspection dentaire soit un moyen fiable de déterminer l’âge jusqu’à 5 ou 6 ans, vous êtes plus susceptible d’examiner les vaches au cours des deux premières années de leur vie.

Naissance à 14 mois

À la fin du premier mois d’un veau, il aura huit incisives temporaires : ce sont les « dents de lait » de la vache et elles sont plus petites et plus blanches que les dents permanentes. Ces incisives temporaires resteront fermement dans la bouche pendant les premiers mois de la deuxième année d’un veau.

17 mois

Vers 17 mois, les incisives temporaires se relâcheront et apparaîtront plus longues et plus étroites qu’au cours des mois précédents. Les espaces entre les dents du mollet auront augmenté de distance et la base des incisives, au niveau des gencives, paraîtra moins blanche.

19 mois à 2 ans

La première incisive permanente (une incisive centrale – les incisives permanentes sont faciles à repérer car elles sont plus grandes, avec une décoloration jaunâtre) percera vers 19 à 20 mois, généralement en éruption sous un angle. La deuxième incisive centrale sera présente au 21e mois et les deux dents seront alignées au moment où la vache aura 2 ans.

Une autre méthode

Alors que l’identification de l’âge dentaire est une norme que les éleveurs de bovins sont encouragés à maîtriser, une autre méthode de détermination de l’âge n’exige pas qu’un éleveur ou une femme élève la gueule d’un bovin. Il suffit de vérifier à l’intérieur de l’oreille droite – certaines vaches portent un tatouage numérique qui indique quand le veau a été sevré et vacciné contre la brucellose, un indicateur facile de l’âge d’un veau.

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