Comment savoir le sexe d’une chenille d’ours laineux à bandes

L’insaisissable chenille laineuse de l’ours produit un antigel naturel qui lui permet d’hiberner en hiver. certains survivent même à l’hiver complètement congelés dans un glaçon. Il est aussi difficile de déterminer s’il s’agit d’un mâle ou d’une femelle que de les retrouver une fois qu’ils se sont cachés pour l’hiver. Le mâle et la femelle ont quelques différences, mais il est plus facile de distinguer le sexe après qu’ils se soient transformés en papillons de nuit Isabella adultes.

Histoire de l’ours laineux

Les chenilles de l’ours laineux appartiennent à la famille des Arctiidae qui se transforment en la teigne du tigre Isabella (Pyrrharctia isabella). Ils sont familiers à travers les États-Unis, une grande partie du Mexique et une partie du Canada et sont connus pour traverser les routes et errer en automne à la recherche de lieux d’hibernation pour l’hiver. Ils sortent de l’hibernation au printemps et se nourrissent pendant une brève période d’une variété de plantes herbacées, d’arbustes et d’arbres avant de filer un cocon d’où ils sortiront sous forme de papillons au bout d’un mois. Le folklore suggère que les bandes noires d’une chenille d’ours laineux peuvent prédire le type d’hiver à venir.

Différences dans l’apparence de Caterpillar

Les chenilles d’ours laineux mâles et femelles sont toutes deux noires avec une bande rouge-orange rouille au milieu. Ils ont tous les deux des poils raides et hérissés avec quelques poils plus longs et plus doux qui dépassent. La seule véritable différence perceptible entre eux est que le mâle mesure généralement environ 2 pouces de long tandis que la femelle est plus grande à 3 pouces. Une identification plus poussée n’est possible que par dissection.

Différence dans l’apparence de Moth

Les teignes femelles du tigre Isabella sont légèrement plus grandes que les mâles. Leurs abdomens plus larges sont nécessaires pour transporter les œufs. Les deux ont une couleur brun jaunâtre avec de petites taches sur leurs ailes. Leurs ailes antérieures sont d’un brun orange moyen clair – de la même couleur que la tête et le thorax. Les ailes postérieures du mâle sont d’un orange jaunâtre clair avec des taches noires aléatoires près de la marge extérieure tandis que celles de la femelle sont de couleur plus rosée. La couleur de leur abdomen correspond généralement à la couleur de leurs ailes postérieures.

Différence de comportement

Ni le mâle ni la femelle ne mangent après leur métamorphose en papillon adulte. Le papillon femelle étend une glande odoriférante de son abdomen pour libérer une odeur attirant le partenaire dans l’air. Le mâle volera en zigzag la nuit, captera l’odeur avec ses antennes et voyagera dans sa direction. Après l’accouplement, la femelle volera dans les airs en dispersant ses œufs sur un certain nombre d’hôtes tandis que le mâle trouvera d’autres partenaires d’accouplement. Les papillons mâles sont attirés par la lumière et se reposent près de la lumière, contrairement aux femelles.

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