Comment savoir quand une vache se prépare à mettre bas

Si vous possédez une vache gestante, il est extrêmement important d’avoir une bonne connaissance du processus de parturition et de ce à quoi s’attendre. Surveillez toujours étroitement votre vache pendant le processus de vêlage, du début à la fin. Lorsqu’une vache est prête à accoucher, elle peut afficher des indices visuels et comportementaux révélateurs. Le travail chez les vaches ne prend souvent pas plus de huit heures.

Augmentation de la taille de la vulve

Si vous remarquez que la vulve de votre vache a grossi, il y a de fortes chances que son corps soit sur le point de vêler. Cette augmentation de taille est souvent appelée « jaillissement ». Si sa vulve semble bouger avec son corps, alors la parturition n’est probablement pas trop loin. Outre le changement de taille, sa vulve pourrait également émettre une substance transparente. Des fils de mucus pourraient également en pendre visiblement.

Pas d’appétit

Un signe courant du travail à venir chez les vaches est un manque d’appétit, comme chez les animaux de nombreuses autres espèces. Si votre vache ne semble pas intéressée à manger ses repas, faites attention à elle, car le travail est probablement imminent.

Changements de comportement

Les changements de comportement signifient aussi souvent une vache prête à mettre bas. Elle peut sembler beaucoup plus antisociale que d’habitude, par exemple. Elle pourrait s’éloigner du troupeau pour tenter de trouver un endroit calme. Elle peut également se comporter d’une manière inhabituelle, anxieuse et agitée – totalement incapable de rester immobile ne serait-ce qu’une minute. Elle peut se coucher à plusieurs reprises, pour se relever en une minute.

Douleur d’estomac

Les douleurs à l’estomac sont souvent une indication importante de l’approche du travail chez les vaches. Votre vache peut exprimer sa douleur en se bottant constamment dans le ventre. Ces symptômes sont particulièrement répandus chez les génisses, c’est-à-dire les jeunes vaches femelles qui n’ont jamais vêlé auparavant.

Ensachage

Les vaches qui se préparent à mettre bas présentent souvent des mamelles proéminentes qui semblent remplies de lait. Ce processus de « mise en sac » a souvent lieu des semaines avant que les vaches ne mettent bas. Pour certaines vaches, cependant, cela peut se produire dans l’espace d’un jour avant la parturition.

Vaches d’âge avancé

Il n’est pas rare que les vaches femelles plus âgées ne présentent aucune indication claire de travail. Si une vache a mis bas plusieurs fois auparavant, vous ne remarquerez peut-être rien d’anormal. Elle pourrait cependant sembler particulièrement vigilante. Elle peut également situer son corps de manière atypique lorsqu’elle est allongée.

Surveillez le langage corporel

Une poignée d’indices clés du langage corporel indiquent souvent la parturition chez les vaches. Si une vache se tient debout avec le dos arrondi et la queue relevée, elle est peut-être prête. Sa queue peut également sembler beaucoup plus mobile que d’habitude, changeant peut-être constamment de position.

Durée de la gestation chez les vaches

La gestation chez les vaches dure généralement entre 279 et 287 jours. Notez que les vaches gestantes avec une progéniture femelle ont généralement des périodes de gestation plus courtes que celles gestantes avec une progéniture mâle, bien que la différence ne soit pas trop importante.

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