Comment savoir quel âge a une tortue serpentine

Il peut être difficile de déterminer l’âge exact d’une tortue serpentine (Chelydra serpentine), en particulier ceux d’un âge avancé. Vous pouvez compter les anneaux de croissance des jeunes individus pour obtenir une estimation raisonnablement précise de l’âge de l’animal, mais cette méthode est moins fiable avec les spécimens matures. Cependant, la taille et la carapace de la tortue fournissent des indices supplémentaires sur son âge, voire une certitude.

Avertissements

  • Les personnes inexpérimentées ne devraient jamais manipuler une tortue serpentine vivante, car elles peuvent lui infliger des blessures graves.

Anneaux de croissance

Les anneaux de croissance se forment à peu près de la même manière que les cernes des arbres : les écailles individuelles qui se combinent pour former la carapace de la tortue se développent rapidement lorsque les ressources sont abondantes, mais elles poussent très peu lorsqu’elles sont rares ou que les exigences physiques sont élevées. Ce modèle de croissance alterné forme des anneaux visibles autour des écailles; comme ce schéma se répète généralement sur un cycle annuel, chaque anneau de croissance correspond souvent à une année de vie. Par conséquent, une tortue avec sept anneaux de croissance a environ 7 ans. Cependant, la recherche a démontré que le nombre d’anneaux de croissance est souvent incorrect, même chez les tortues dès l’âge de 4 ans.

Indices de taille

Les tortues serpentines grandissent lentement. Alors que les animaux de certaines populations maturité dans cinq à sept ansde nombreuses femmes ont besoin plus d’une décennie pour atteindre la maturité, et certaines femelles sont presque 20 ans au moment où ils déposent leur première couvée d’œufs. Les taux de croissance sont quelque peu constants chez les individus immatures au sein d’une population donnée, alors que les taux de croissance des adultes varient considérablement. Certains individus semblent croître pendant une longue période après avoir atteint la maturité, tandis que d’autres semblent cesser de croître. Il est probable que le rendement reproducteur, les variables environnementales et d’autres facteurs jouent un rôle dans ces différences.

Néanmoins, la taille est un critère raisonnable pour déduire l’âge, du moins à des fins occasionnelles. En général, les grandes tortues sont plus âgées que les petites tortues. Selon le Confiance de tortue, les tortues serpentines atteignent souvent environ 7 pouces de longueur de carapace au moment où elles ont 10 ans; au moment où ils ont un quart de siècle, ils atteignent environ 11 pouces de longueur de carapace. Les plus gros spécimens – avec des longueurs de carapace atteignant ou dépassant 18 pouces – ont probablement entre 70 et 100 ans.

En raison de la saison de croissance plus courte qu’elles connaissent dans la nature, les tortues serpentines des latitudes septentrionales ont tendance à moins grandir chaque année que leurs homologues du sud. Cela signifie que pour deux spécimens de tailles identiques, celui qui vient du nord est généralement plus âgé.

Indices de coquille

Les tortues naissantes possèdent trois crêtes distinctes sur toute la longueur de leur carapace. Au fil du temps, ceux-ci disparaissent progressivement et la coque devient lisse sur le dessus. Bien que vous ne puissiez pas déterminer l’âge exact d’une tortue serpentine sur la base de ces crêtes, il est raisonnable de supposer que toute tortue qui a une carapace lisse a au moins quelques années. Certains nouveau-nés portent de petits points blancs sur leur coquille, mais ceux-ci ont tendance à disparaître avec l’âge. En pratique, cela n’est utile que pour vérifier qu’une tortue avec de telles taches est plutôt jeune, même si sa taille communiquerait ce fait.

Bien qu’il ne fournisse pas d’âge exact, la mesure dans laquelle la carapace d’une tortue s’est érodée peut fournir des indices sur son âge. Lorsqu’une tortue rampe sur des rochers et des bûches, l’action abrasive contre la carapace – en particulier le plastron – rendra la carapace « altérée » et lisse. Les jeunes tortues, qui n’ont pas soumis leurs carapaces à autant d’usure, ont tendance à avoir des carapaces qui manquent de cet aspect poli.

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