Comment tester un chien pour la rage

Il n’y a aucun moyen précis de tester un chien pour la rage – du moins, tant que l’animal est encore en vie. C’est parce que le virus de la rage ne pénètre pas dans la circulation sanguine mais se dirige de la transmission d’origine vers le cerveau. Il pénètre également dans les glandes salivaires, mais les tests de salive actuels ne sont pas précis à 100 %. Un test de dépistage de la rage doit être précis à 100 %, car il s’agit d’une maladie mortelle à 100 % qui peut se propager aux gens. La mise en quarantaine d’un chien soupçonné d’être exposé à la rage est la meilleure – et obligatoire – option.

La rage chez les chiens

Un chien est exposé à la rage par la morsure d’un animal infecté. Les animaux sauvages porteurs du virus de la rage sont les renards, les chauves-souris, les ratons laveurs, les coyotes et les mouffettes. Si un animal sauvage ne montre aucune peur des gens, ou si un animal nocturne se promène pendant la journée, c’est un signe que l’animal pourrait être enragé. Après l’exposition, il faut généralement entre deux semaines et deux mois pour que les symptômes apparaissent. Cependant, un animal peut transmettre le virus par sa salive environ 10 jours avant de devenir symptomatique.

Signes de la rage

Un chien infecté par le virus de la rage développe souvent un changement de personnalité à 180 degrés, les chiens amicaux devenant agressifs et vice versa. D’autres symptômes incluent perte d’appétit, manque de coordination, agitation, hypersalivation, mordre d’autres animaux ou objets, incapacité à avaler et mousse à la bouche. Cependant, il est tout à fait possible qu’un chien enragé ne présente aucun symptôme jusqu’à ce qu’il meure.

Quarantaine antirabique

Les lois sur la quarantaine contre la rage varient selon l’État et la municipalité. Bien qu’il soit important de tenir votre chien au courant de ses vaccinations contre la rage, cela ne signifie pas qu’il peut éviter la quarantaine s’il a mordu quelqu’un ou s’il a été mordu par un animal potentiellement enragé.

Un chien avec une vaccination à jour devra généralement passer un minimum de temps en quarantaine, au moins 10 jours. Dans certaines juridictions, ce délai minimum est beaucoup plus long. Par exemple, la Pennsylvanie exige une quarantaine de 90 jours pour les chiens actuellement vaccinés contre la rage au moment de l’exposition potentielle. Si le chien n’a pas été vacciné ou si une vaccination de rappel était en retard, c’est une quarantaine de six mois.

Selon la législation nationale et locale, la quarantaine peut avoir lieu à votre domicile ou dans une installation de quarantaine. Dans ce dernier cas, vous devrez peut-être payer la pension pour le temps que votre chien est là. La quarantaine à domicile signifie généralement que le chien doit être gardé à l’intérieur jusqu’à la fin de la période prescrite. Un panneau de quarantaine peut être placé sur votre propriété par les autorités nationales ou locales.

Tests post-mortem

Les animaux sauvages capturés après avoir mordu des personnes sont généralement euthanasiés immédiatement. Un vétérinaire ou un technicien vétérinaire agréé enlève ensuite la tête de l’animal et l’envoie à un laboratoire d’État pour un test de rage. Bien que ce ne soit pas la situation standard pour les chiens domestiques – c’est pourquoi il y a une période de quarantaine – cela peut devenir nécessaire. C’est ce qui arrive si un chien qui n’est pas à jour de sa vaccination meurt ou doit être euthanasié avant la fin de la période de quarantaine. Selon la juridiction, cette décapitation et ces tests cérébraux peuvent être nécessaires même si le chien mort était à jour de sa vaccination contre la rage.

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