Comment traiter les articulations enflées chez les chevaux

Tout gonflement ou gonflement perceptible sur l’une des articulations de votre cheval justifie un appel vétérinaire ; un traitement rapide et approprié peut prévenir ou minimiser des dommages plus graves et potentiellement permanents. En attendant votre vétérinaire, cependant, une bonne règle de base est de appliquer la thérapie par le froid immédiatement après la blessure. Vous pouvez utiliser de la glace, de l’eau froide ou un cataplasme rafraîchissant. Selon la source et la gravité de l’enflure, ainsi que les conseils de votre vétérinaire, des traitements supplémentaires vont de l’application de bandages en coton à la chirurgie.

Avertissements

  • Contactez votre vétérinaire si votre cheval présente le moindre signe d’inconfort, même s’il n’est pas encore gonflé et qu’il semble sain, pour éviter une progression vers arthrite irréversible.

Glace et Hydrothérapie

Puisque vous ne pouvez pas demander à votre cheval de tenir un sac de glace sur sa jambe, vous devez trouver un moyen d’appliquer un traitement par le froid pour réduire l’enflure et soulager la douleur. Une façon consiste à appliquer des sacs de glace souples avec une pellicule de coton; vous pouvez également acheter enveloppements et couvertures de glace dans les magasins de fournitures pour chevaux. Les articulations des jambes et des pieds peuvent être traitées en plaçant les pieds de votre cheval dans des seaux d’eau glacée.

Hydrothérapie semble plus complexe qu’il ne l’est – bien que certaines thérapies puissent être élaborées. Toute application d’eau froide est de l’hydrothérapie, qu’il s’agisse de diriger un jet directement sur l’articulation enflammée via un simple tuyau d’arrosage, ou avec un tuyau spécialement conçu spa équin d’eau salée froide.

Des astuces

  • Bien que l’hydrothérapie à froid soit généralement bénéfique dès les premiers signes de traumatisme articulaire, votre cheval peut bénéficier d’un traitement d’hydrothérapie continu. Votre vétérinaire vous guidera vers la durée et le type de traitement d’hydrothérapie appropriés.

Cataplasmes et Liniments

Cataplasmes rafraîchissants vous permettent d’étendre vos efforts de froid et d’hydrothérapie aux articulations des jambes et des pieds. Humidifiez du papier de boucherie ou un sac en papier brun déchiré et enroulez-le autour de l’application de cataplasme, en le maintenant en place avec une écharpe en coton. Cela peut être laissé pendant plusieurs heures ou toute la nuit.

Liniments sont généralement appliqués une fois que le gonflement initial a été traité, ou lorsque votre vétérinaire conseille leur utilisation, car beaucoup génèrent de la chaleur. Ils peuvent également soulager l’enflure et la douleur des blessures plus anciennes ou des articulations arthritiques. Vous pouvez appliquer des enveloppes en coton sur la plupart des liniments pour plus de chaleur ; lisez attentivement l’étiquette ou suivez les conseils de votre vétérinaire.

De nombreux propriétaires de chevaux et vétérinaires utilisent régulièrement diméthylsulfoxydeou DMSOpour le gonflement des articulations, en particulier dans enveloppements de sueur. Cet agent puissant aide d’autres substances thérapeutiques à pénétrer les membranes cellulaires. Bien qu’il puisse faire des merveilles pour votre cheval, une mauvaise application peut être nocive, alors consultez toujours votre vétérinaire avant d’utiliser le DMSO.

Avertissements

  • Assurez-vous que la zone à appliquer est exempte de tout produits chimiquescomme un spray anti-mouches avant l’application de DMSO, pour empêcher les substances indésirables de pénétrer dans la circulation sanguine de votre cheval.

Médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens

Votre vétérinaire peut vous prescrire un anti-inflammatoire non stéroïdien tel que la phénylbutazone – bute – pendant plusieurs jours après la blessure pour réduire la douleur et l’inflammation. Un long traitement peut perturber le système gastro-intestinal de votre cheval, mais il existe des alternatives orales, injectables et même topiques qui peuvent être utilisées dans la gestion de la douleur à long terme si l’état de votre cheval est chronique, comme l’arthrite.

Des astuces

  • Le DMSO est classé comme un AINS.

Thérapies supplémentaires

De nombreuses blessures articulaires nécessiteront un certain type de thérapie à long terme; tous les chevaux sont sujets à des maladies articulaires dégénératives, ou arthrose, et tout blessure qui provoque un gonflement aigu finira par entraîner un certain degré de dysfonctionnement dans cette articulation. Plus la blessure initiale est grave, plus votre cheval est susceptible de souffrir d’arthrite plus tôt – c’est pourquoi un traitement précoce est si important. Outre le traitement de la cause principale de l’enflure, par exemple l’ablation chirurgicale d’un éclat d’os fracturé, vous disposez de plusieurs options qui peut retarder les effets négatifs de l’arthritey compris:

  • compléments articulaires oraux ou injectables;
  • la protéine antagoniste des récepteurs de l’interleukine-1 (IRAP), qui utilise le sang réinjecté de votre cheval pour bloquer une protéine qui peut accélérer les lésions articulaires ;
  • thérapie extracorporelle par ondes de choc;
  • ou fusion osseuse chirurgicale.

Votre vétérinaire peut vous aider à peser le pour et le contre de chaque thérapie ou d’une combinaison des deux ou plus, en fonction de l’âge et de l’utilisation de votre cheval, de son pronostic sur les performances futures et de votre capacité à supporter le coût du traitement.

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