Comportement d’accouplement du serpent de mer – .

Les habitudes d’accouplement et de reproduction des serpents varient considérablement selon les espèces et l’habitat. Bien que tous les serpents respirent de l’air, les serpents de mer sont les seuls serpents aquatiques qui s’accouplent dans l’eau. Les serpents de mer donnent généralement naissance à une couvée vivante de trois ou quatre petits. Contrairement aux serpents terrestres qui sont capables d’être fécondés par plusieurs mâles, les femelles de serpents de mer ne permettent qu’à un seul mâle de les féconder.

Maturité sexuelle

L’âge de la maturité sexuelle varie selon toutes les espèces de serpents. Cela dépend en grande partie de la taille du serpent, de son rythme de croissance et de la qualité de son environnement. Chez les serpents de mer, la maturité sexuelle arrive lentement. Les femelles atteignent généralement la maturité sexuelle dans leur quatrième ou cinquième année, les mâles dans leur troisième.

Pas de sexe saisonnier

Les serpents de mer vivent dans les eaux tropicales. Les eaux chaudes offrent un environnement propice à l’accouplement à tout moment de l’année. Contrairement à de nombreux serpents terrestres, il n’y a pas de saison de reproduction distincte car la variation de température dans l’environnement typique des serpents de mer est si faible qu’elle permet la reproduction toute l’année. Pour cette raison, les serpents de mer peuvent ne pas se reproduire chaque année, bien que dans des populations prospères et en bonne santé, la reproduction puisse avoir lieu chaque année.

Agression sexuelle

Les serpents de mer sont célèbres pour leur comportement calme et non agressif. Cependant, cela n’est vrai qu’en dehors de la saison des amours. Lorsque les envies d’accouplement frappent, les serpents de mer peuvent être assez agressifs. Cette agression peut être entre un mâle et un autre, un mâle et une femelle ou un serpent de l’un ou l’autre sexe envers un autre animal ou une autre personne.

Pousser la femelle

Avant l’acte de copulation, le mâle nagera après la femelle et utilisera son museau pour la pousser sur la tête ou sur la nuque. Dans les cas où plus d’un mâle est présent, la femelle montrera sa préférence envers son mâle choisi, qui tentera alors de s’accoupler avec elle. Si un autre mâle essaie de défier, une agression peut se produire.

À venir pour l’air

Lors de la copulation, le mâle va insérer un de ses deux pénis dans le cloaque. Une fois le pénis inséré, le mâle est coincé jusqu’à ce que l’accouplement soit terminé. C’est maintenant à la femelle de décider quand sortir pour respirer. Si le mâle ne parvient pas à respirer lorsque la femelle fait surface, il devra attendre la prochaine fois. Contrairement à de nombreux serpents terrestres, le serpent de mer mâle n’insère pas de bouchon de copulation après l’accouplement – probablement parce qu’il y a moins de risque qu’un autre mâle tente de s’accoupler avec la femelle, car la femelle résistera à ses avances.

Longue gestation

La période de gestation varie énormément, entre 4 et 11 mois, et dépend d’un certain nombre de facteurs, notamment l’abondance de nourriture, la température de l’eau, l’âge et la santé de la femelle. Tous les serpents de mer, à l’exception des latidcaudids, donnent naissance à des jeunes vivants. Une fois nés, les jeunes sont seuls ; les adultes n’ont aucun instinct parental.

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