Criquet contre cigale – .

Les criquets et les cigales, en particulier les cigales périodiques, sont souvent confondus. Cependant, les deux sont assez différents. Les criquets sont un type de sauterelle, tandis que les cigales sont en fait des cousines des grillons. La confusion entre les deux insectes sévit en Amérique du Nord depuis que les premiers colons ont rencontré des cigales périodiques. Les cigales périodiques qui remplissent le ciel tous les 13 ou 17 ans, sont également différentes des cigales annuelles, qui sortent chaque été.

Cigales

Toutes les cigales font partie de l’ordre des insectes homoptères. Au lieu de manger des plantes, leur bouche est conçue pour aspirer le jus de la plante pour se nourrir. Leurs corps sont généralement robustes et leurs yeux sont grands, même pour leurs larges têtes. Leurs ailes sont également facilement identifiables car les membranes qui les traversent sont claires. Les cigales périodiques sont généralement noires ou de couleur plus foncée que leurs parents de cigales annuelles.

Cigales périodiques

Comme son nom l’indique, ces cigales n’émergent qu’à certains moments. Ces cigales mûrissent sous terre à des profondeurs allant jusqu’à 2 pieds. Différentes espèces de cigales périodiques émergent à différents intervalles. Dans le Missouri, par exemple, des cigales périodiques émergent tous les 13 et 17 ans. Quelle que soit la période, les adultes émergent du sol à temps, généralement en mai et juin. Les cigales annuelles, quant à elles, sortent du sol chaque année à la fin de l’été. Bien que le grand nombre de cigales périodiques puisse sembler menaçant, le risque de dommages aux plantes et aux arbres est faible. La plupart des dommages surviennent lorsque trop d’œufs de cigales sont pondus sur les branches, ce qui peut causer des problèmes aux jeunes arbres. Les cigales périodiques ne se trouvent qu’en Amérique du Nord.

Criquets

Présents partout dans le monde, les criquets sont un type de sauterelle. À l’exception de leur apparence à cornes courtes, les criquets et les sauterelles se ressemblent beaucoup. Contrairement aux sauterelles, cependant, les criquets ont développé un comportement d’essaimage dangereux qui peut être dévastateur pour les cultures, que les criquets mangent, et pour les personnes qui dépendent de ces cultures pour se nourrir. Des essaims de criquets pèlerins peuvent regrouper jusqu’à 80 millions d’insectes sur un demi-mile carré et l’ensemble de l’essaim peut s’étendre sur plus de 400 miles carrés. Une étude menée en 2009 à l’Université de Cambridge a révélé que ce comportement d’essaimage connu sous le nom de phase grégaire est stimulé par un désespoir collectif de nourriture chez les insectes.

Cause de confusion

Selon le College of Agricultural Science de l’Université d’État de Pennsylvanie, la confusion entre les cigales périodiques et les criquets remonte aux premiers colons. Parce que les cigales périodiques ne se trouvent qu’en Amérique du Nord, les colons ne savaient pas comment classer les insectes. Leur origine religieuse, cependant, les a rendus bien informés sur les fléaux de sauterelles discutés dans la Bible. Par conséquent, les colons ont supposé que ces grands nuages ​​d’insectes émergeant périodiquement du sol étaient des essaims de criquets destructeurs – et non des nuages ​​de cigales moins nuisibles.

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