Des serpents originaires d’Irak

Il est difficile de croire que les serpents peuvent être des acteurs, mais il y en a plusieurs qui dépeignent les scènes de mort les plus dramatiques depuis la méchante sorcière de l’Ouest et Little Nell. Ils viennent de nombreux pays, et il est difficile de décider qui obtiendra l’Oscar – ou de choisir le plus gros jambon – mais voici les nominés.

Serpent à nez plat

La couleuvre à nez plat (Heterodon platirhinos) et son cousin occidental (Heterodon nasicus) sont des comédiens accomplis et animent leurs scènes de mort avec des effets sonores et de la bravade. Ils sifflent et gonflent leur cou de manière agressive à l’imitation d’un cobra, et frapperont en fait leur persécuteur comme pour mordre, mais une observation attentive révèle que la bouche est fermée plutôt qu’ouverte. Si cela ne décourage pas l’adversaire, le hognose se renversera sur le dos, ouvrira la bouche, vomira son dernier repas et deviendra mou. Si le prédateur confus le fait rouler sur le ventre, le groin se lance dans une convulsion et se retrouve à nouveau sur le dos, dans l’espoir de prouver qu’il est vraiment mort.

Couleuvre royale commune

Dans toutes ses nombreuses sous-espèces, la couleuvre royale commune (Lampropeltis getula) utilise la défense « je suis mort », tout comme le fait le groin, mais ajoute quelques coups de fouet. Avant son grand moment, il secouera sa queue contre la végétation sèche pour imiter le son d’un serpent à sonnette, en espérant que cela découragera l’intrus. Quand il se lance dans sa convulsion « mourante », il met une belle touche en faisant caca puis en se tortillant frénétiquement pour enduire le caca de l’ennemi. Il se roule ensuite en boule et « meurt », pour revivre une fois l’ennemi découragé parti.

Couleuvre

La couleuvre à collier (Natrix natrix et diverses sous-espèces), trouvée de l’Angleterre à l’est de la Méditerranée et au-delà, ajoute une bombe puante à son spectacle de mort. Alors qu’il défèque pendant son « agonie », il ajoute une sécrétion spéciale de ses glandes anales qui sent très mauvais et est assez puissante pour repousser de nombreuses attaques.

Serpent du Rinkhal

Parfois appelé le cobra cracheur à collier, il est correctement Hemachatus haemachatus ou serpent Rinkhals, puisqu’il n’est pas un vrai cobra. Ce dramaturge intelligent peut passer à l’attaque et cracher du venin sur tout ce qui le dérange, mais il peut aussi feindre la mort avec les meilleurs d’entre eux. S’il ne peut pas échapper à une menace et que son venin ne suffit pas, en dernier recours, il ira simplement sur le ventre et s’allongera, la bouche béante et la langue pendante. Pour augmenter la vraisemblance, il peut même secouer cet organe pour être sûr qu’il se salisse.

Serpent tentaculaire asiatique

Chaque acteur sait « tu dois avoir un truc », et le schtick de la mort du serpent tentaculaire asiatique (Erpeton tentaculum) est très différent de ceux des autres serpents qui font le mort. Au lieu de devenir mou, il fait le contraire – il simule la mort en devenant rigide, apparemment à l’imitation d’un bâton de bois sec, et ne se détend que lorsque tout danger est passé.

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