Des serpents qui ressemblent à des cobras

Les crotales sont certainement des animaux fascinants, mais en garder un comme animal de compagnie est trop dangereux pour la plupart des gens. Heureusement, plusieurs espèces de serpents inoffensifs partagent des similitudes avec les serpents à sonnette et font des animaux de compagnie appropriés. Un certain nombre d’espèces, y compris les serpents d’eau à dos de diamant (Nérodia rhombifère) et les serpents du genre Pituophis, ont des motifs de couleur ressemblant à des crotales. En outre, rat (Pantherophis spp.), roi (Lampropeltis spp.) et les serpents de lait (Lampropeltis triangulaire) présentent des comportements imitant les crotales, tandis que les boas vipères (Candoia aspera) et quelques pythons ont des constructions en forme de serpent à sonnette.

Motifs de serpent à sonnette

Parce qu’ils s’appuient généralement sur des défenses statiques, telles que le cryptage, les coups et les vibrations de la queue, les crotales portent généralement des barres ou des taches transversales, plutôt que des rayures longitudinales. Serpents d’eau Diamondback; serpents gopher, taureau et pin (Pituophis spp.); couleuvre royale des prairies (Lampropeltis calligaster); serpents de lait de l’Est (Lampropeltis triangle triangle); serpents des blés (Pantherophis guttatus); Couleuvres obscures du Texas (Pantherophis obsoleta lindheimeri); et les couleuvres obscures (Pantherophis spiloïdes) possèdent tous des marques transversales et ressemblent à des degrés divers à des crotales. Couleuvres à nez plat de l’Est (Hétérodon platirhinos) sont très variables, mais ils portent parfois des croix qui les font ressembler à des crotales.

Constructions de serpent à sonnette

La plupart des serpents à sonnettes sont des serpents lourds avec des corps volumineux. Ils ont généralement de grandes têtes triangulaires ou en forme de losange et des queues un peu courtes. Bien que ce type de corps soit très courant chez les crotales et autres vipères, il est assez rare chez les autres espèces de serpents. Cependant, quelques boas et pythons ont des corps courts et épais et de grandes têtes triangulaires. L’espèce qui ressemble le plus au crotale est la vipère boa, qui est en fait nommé pour sa ressemblance superficielle avec les serpents venimeux. Jeunes pythons sanguins (Python breitensteini), les pythons à queue courte de Bornéo (Python brongersmai) et les pythons à queue courte de Sumatra (Python curtus) ont tous un corps court et trapu et ressemblent un peu à des crotales. Cependant, à mesure que ces trois espèces grandissent, elles deviennent beaucoup plus massives que les crotales.

Postures et comportements du crotale

De nombreux serpents s’appuient sur des mécanismes de défense audibles, tout comme les crotales. Dans certains cas, les sons émis sont très similaires à ceux produits par la queue d’un serpent à sonnette. La plupart des couleuvres obscures, couleuvres royales, couleuvres gopher, couleuvres des pins, couleuvres taureaux, couleuvres tachetées et couleuvres royales font vibrer leur queue lorsqu’elles sont effrayées. Bien qu’ils ne soient pas aussi forts que les sons produits par les queues de serpent à sonnette, ils créent souvent un bourdonnement audible lorsque leurs queues entrent en contact avec le substrat ou les accessoires de la cage. De plus, les couleuvres taureaux, serpents de pincouleuvres gopher, couleuvres à nez plat et couleuvres obscures (Spalérosophis spp.) émettent de forts sifflements lorsqu’ils sont dérangés. Dans certains cas, ces sifflements ressemblent à la queue d’un serpent à sonnette. La majorité de ces espèces présentent également des postures défensives semblables à celles d’un serpent à sonnette, notamment en ramenant leur corps dans une « bobine en S » et en aplatissant leur tête et leur corps pour rendre leurs motifs de couleur plus dramatiques.

Crotales à l’état sauvage

De nombreux sosies de crotales provoquent des identifications erronées dans la nature. Cela est particulièrement courant lorsque les gens rencontrent des serpents qui cliquettent la queue, tels que les serpents ratiers, les couleuvres taureaux, les serpents des pins, les serpents de lait et les couleuvres royales. Bien que ces espèces ne possèdent pas de hochets, la présence ou l’absence de hochets n’identifie pas un serpent avec certitude; certaines populations de crotales ont ont perdu leurs hochets au cours de l’évolution, les jeunes serpents à sonnette naissent avec un seul lien de hochet appelé un bouton, et les serpents individuels peuvent subir des blessures, les laissant sans hochet. De plus, plusieurs espèces venimeuses, telles que les cottonmouths (Agkistrodon piscivore) et cuivrés (Agkistrodon contortrix) font vibrer leur queue mais n’ont pas de hochets. En pratique, la seule façon d’arriver à une identification positive est d’apprendre les serpents indigènes de votre région.

Avertissements

  • Ne touchez ou n’interagissez jamais avec un serpent que vous ne pouvez pas identifier avec certitude.

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