Description de la caille – .

Plus de quelques espèces de cailles habitent l’Amérique du Nord et toutes partagent plusieurs caractéristiques et préférences. Bien qu’ils soient connus comme gibier à plumes et que certains soient élevés commercialement pour la nourriture, certaines espèces sont également des animaux de compagnie idéaux pour les volières extérieures. Des exemples d’espèces comprennent le colin de Virginie, la caille de Montezuma, la caille de Californie et la caille de Gambel.

Taille

Connues comme d’excellents gibiers à plumes, les cailles se caractérisent le plus souvent par des corps dodus et ronds, un peu semblables aux poulets. Ils sont plutôt courts et, dans la plupart des cas, ont une longueur moyenne d’environ 8 à 10 pouces. Le poids varie considérablement entre les espèces, ainsi qu’entre les oiseaux sauvages et élevés en captivité. Une masse moyenne de 6 à 8 onces est la plus courante chez les espèces sauvages.

Plumage

Certaines des cailles indigènes d’Amérique du Nord sont appréciées pour leur plumage intéressant. Les cailles de Californie et de Gambel, par exemple, ont un plumage gris-bleu dans l’ensemble avec un visage noir et blanc. La caille de Californie a un ventre brun et blanc avec une apparence écaillée et un panache noir en forme de larme sur la tête; La caille de Gambel a un ventre bleu marqué de bandes noires et crème. Alors que la caille de montagne ressemble à la Californie et à Gambel, elle a un bleu plus profond ainsi que des zones de couleur rouille sur le menton, le cou et le ventre. Les colins de Virginie et les cailles de Montezuma, quant à eux, n’ont pas le panache sur le front et ont des corps bruns et blancs marqués par des visages noirs et blancs.

Diète

Les cailles sont principalement des herbivores, bien qu’une très petite partie de leur régime alimentaire se compose de divers arthropodes. Les graines et les feuilles constituent la majorité de leur alimentation, bien que les fruits, les baies, les racines et les tubercules soient également au menu. Leur régime alimentaire change souvent tout au long de l’année lorsque différents types d’aliments deviennent plus abondants. La caille de Montezuma, par exemple, préfère déterrer les bulbes, les racines et les tubercules de plantes telles que l’oseille et les carex. Plusieurs espèces n’ont pas besoin d’une source d’eau externe, bien qu’elles profitent de l’eau douce si elles se trouvent à proximité.

Habitat

Lorsqu’ils se trouvent dans un habitat forestier, les colins préfèrent vivre dans une végétation fraîche et jeune résultant de perturbations telles que le feu ou l’exploitation forestière; ils habitent aussi les parcours. La caille de Gambel préfère les habitats désertiques bien couverts de broussailles et de plantes épineuses. Les cailles de Montezuma, quant à elles, préfèrent les communautés végétatives telles que les forêts de chênes et de pins. La caille de Californie ressemble un peu au colin de Virginie dans ses préférences d’habitat : elle habite les forêts ouvertes ou les contreforts, et elle vit également en étroite collaboration avec les humains dans les zones suburbaines.

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