Différence entre les fourmis militaires et les fourmis conductrices

Repérer une fourmi de près d’un demi-pouce de long suffit à vous faire reculer et à laisser passer la créature sans harcèlement. Imagerie voyant des millions de fourmis de cette taille et plus, coupant de larges bandes à travers la forêt. Vous ne vous souciez peut-être pas à ce stade de savoir si les fourmis sont des variétés de l’armée ou du conducteur, car les deux types de fourmis sont gros selon les normes des fourmis et partagent des appétits féroces et des techniques de chasse douloureuses. Les fourmis militaires et conductrices présentent de nombreuses caractéristiques similaires, telles que la vie nomade, mais plusieurs différences existent également.

Grand et intimidant

Aussi grandes soient-elles comparées aux fourmis que vous voyez généralement créer de minuscules monticules dans les fissures de votre trottoir, les fourmis militaires (Eciton burchellii) sont plus petites que les fourmis conductrices (Dorylus nigricans). Ces fourmis proviennent de différentes classifications de genre, mais leur comportement est étonnamment similaire. La principale différence entre les types de genre est la forme des mandibules – les fourmis légionnaires ont de longues mandibules à l’avant de leur visage, tandis que la plupart des fourmis conductrices les ont espacées sur les côtés de leur tête. Chez les deux espèces, la reine est la plus grande fourmi. Les reines de l’armée mesurent généralement environ un demi-pouce de long, tandis que les reines du conducteur peuvent atteindre près de 2 pouces. Les ouvrières des fourmis de l’armée peuvent être aussi petites qu’un dixième de pouce, allant jusqu’à presque la taille d’une reine. Les fourmis conductrices, cependant, courent d’environ un huitième de pouce à un peu plus d’un pouce.

La force du nombre

Les deux types de fourmis forment d’énormes colonies, beaucoup plus grandes que les autres espèces de fourmis. Mais les fourmis conductrices remportent le prix des plus grandes colonies. Leur nombre atteint parfois 22 millions d’individus. Les fourmis militaires, en revanche, restent généralement entre 100 000 et 2 millions de fourmis par colonie. Les deux colonies sont nomades, formant des nids temporaires pendant une courte période, par exemple trois semaines, puis voyageant quotidiennement pendant deux semaines ou plus. Parce que les fourmis peuvent décimer rapidement les populations d’insectes dans une zone, ce mouvement constant les empêche de mourir de faim tout en donnant aux insectes une chance de rebondir là où les fourmis nichaient auparavant.

Maîtriser leur proie

Les fourmis militaires, en particulier les plus petites, ont des piqûres puissantes pour maîtriser les proies, qui vont des insectes aux petits mammifères et reptiles. Les ouvrières plus grosses peuvent piquer, mais elles ont aussi de fortes mandibules avec lesquelles elles arrachent des morceaux de proie, en commençant souvent par les pattes et les antennes pour désactiver la proie. Les fourmis conductrices ne piquent généralement pas, bien qu’elles le puissent. Au lieu de cela, ils comptent sur les mandibules pour déchirer rapidement leurs proies. Alors qu’une fourmi ne serait pas efficace en utilisant uniquement des mandibules, les fourmis conductrices voyagent par groupes de milliers, avec des centaines disponibles pour envahir leurs proies à tout moment.

Où ils habitent

Les deux espèces de fourmis préfèrent vivre dans les forêts, en particulier les forêts tropicales avec des proies abondantes. Ils s’aventurent occasionnellement dans des terres ouvertes ou des zones moins boisées si nécessaire. Les deux nichent dans des arbres, sous des bûches ou dans des tas de broussailles, renforçant l’extérieur en reliant leurs corps ensemble pour former un bouclier vivant autour de la reine et de ses œufs. Cependant, les fourmis vivent de différents côtés du monde. Les fourmis militaires vivent principalement en Amérique centrale et en Amérique du Sud, tandis que les fourmis conductrices habitent des régions d’Afrique.

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