Durée de vie de l’écureuil volant du sud – .

L’écureuil volant du sud – ainsi surnommé parce qu’il se trouve principalement au sud de son homologue au climat plus froid, l’écureuil volant du nord – se trouve dans l’est des États-Unis jusqu’au Mexique. Connus pour leur capacité à sauter sur de grandes distances entre les arbres, les écureuils volants ont une durée de vie dans la nature qui est environ la moitié de ce qu’ils sont en captivité.

Qu’est-ce qu’un écureuil volant ?

Les écureuils volants ne volent pas vraiment ; ils glissent d’une altitude élevée dans un arbre à une altitude inférieure dans un autre. Il s’agit souvent d’un mécanisme de défense car les écureuils tentent d’échapper aux prédateurs en glissant vers des branches inférieures densément compactes. Ils ont des lambeaux de peau qui s’étendent de leurs pattes avant à leurs pattes arrière qui, lorsqu’ils sont étendus, attrapent le vent pour ralentir leurs descentes. La plupart glissent jusqu’à 30 pieds d’un arbre à l’autre, mais les écureuils volants sont connus pour glisser jusqu’à 270 pieds des hautes altitudes.

Durée de vie sauvage

Les écureuils volants du Sud ont tendance à atteindre leur maturité sexuelle avant l’âge d’un an, de sorte qu’ils peuvent se reproduire plusieurs fois au cours d’une courte vie. C’est un trait pratique, étant donné que la plupart des écureuils volants du sud ne vivent que jusqu’à 5 ou 6 ans dans la nature. Ces créatures sont la plus petite espèce d’écureuil volant, atteignant environ 9 pouces de long, tandis que leurs homologues du nord mesurent environ 12 pouces de long. La variété méridionale est moins pointilleuse que les autres écureuils, menant une vie omnivore. Ils recherchent des glands et d’autres noix, mais ils récupèrent également les proies d’autres animaux et cassent des œufs d’oiseaux pour un repas. Bien que cela leur donne un petit avantage évolutif, ils ont de nombreux prédateurs qui raccourcissent leur vie.

Prédateurs

Les prédateurs sont la principale raison pour laquelle les écureuils volants du sud ne vivent pas aussi longtemps que leur potentiel le permet. Ils sortent principalement la nuit pour utiliser la couverture de l’obscurité comme protection, mais cela n’ouvre la porte qu’aux prédateurs nocturnes. Les hiboux en particulier aiment les écureuils volants du sud et sont des chasseurs qualifiés. Les autres prédateurs comprennent les renards, les lynx roux, les mouffettes et les belettes. Des écureuils volants ont également été trouvés dans le ventre des serpents à sonnette, qui prospèrent dans les climats chauds du sud.

En captivité

Lorsqu’ils sont élevés en captivité sans se soucier des prédateurs, les écureuils volants du sud peuvent vivre 12 ou 13 ans. Les écureuils volants du sud peuvent être gardés comme animaux de compagnie, bien qu’ils aient besoin de beaucoup d’espace pour se déplacer dans leurs cages. Ils apprécient également les éléments naturels, tels que les branches, sur lesquels jouer, et ils ont besoin d’un hamac ou d’un espace similaire pour dormir et faire un nid. Ils n’hibernent pas comme certaines espèces d’écureuils; ils ont tendance à se regrouper en groupes lorsqu’il fait froid. Si vous n’en avez qu’un, assurez-vous de garder la pièce chaude pour que l’écureuil reste confortable et fournissez des bandes de chiffons, des feuilles, de la paille et d’autres matériaux pour qu’il puisse construire un nid.

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