En moyenne, combien de temps vit une reine des abeilles ? – Animaux sur …

La vie d’une reine des abeilles mellifères dure entre un an et cinq ans. Une reine bourdon ne vit qu’un an. La durée de vie des reines des abeilles et des bourdons dépend de leur capacité à produire une progéniture – elles meurent lorsqu’elles ne sont plus capables de pondre des œufs fertiles.

L’importance de l’accouplement

Les abeilles dépendent d’une seule reine pour se reproduire. Ils habitent une ruche d’année en année, y hibernant pendant l’hiver. La reine est protégée dans la sécurité de la ruche pendant toutes les périodes de l’année sauf une, lorsqu’elle embarque pour son vol nuptial. Elle fait ce voyage chaque année pour s’accoupler avec des faux-bourdons d’autres colonies d’abeilles. À son retour, elle pond les œufs de sa ruche, qui deviennent faux-bourdons, ouvrières ou reines. Si la reine est incapable de s’accoupler pendant sa fenêtre d’opportunité, tous les œufs qu’elle pond sont stériles et se transforment en faux-bourdons. Les drones sont importants pour la ruche, mais ils ne sont pas capables de collecter du pollen, de produire du miel ou de fabriquer des nids d’abeilles. Sans nouvelles abeilles ouvrières, la ruche souffre – avec moins d’ouvrières, la reine reçoit moins de gelée royale, sa principale source de nourriture, ce qui raccourcit sa durée de vie.

Longue vie à la reine

Les nouvelles reines sont autorisées à vivre selon l’un des trois scénarios suivants : la reine existante a disparu, très probablement pendant son vol nuptial ; la production d’œufs de reine existante a ralenti; ou une nouvelle ruche doit être formée avec la nouvelle reine à sa tête. Si la reine régnante ne retourne pas dans sa ruche après un vol nuptial, les larves de reine sont élevées jusqu’à ce que l’on puisse prendre la place de la reine manquante. Les reines existantes abandonnent parfois leurs ruches lorsqu’une nouvelle reine est élevée, et parfois de nouvelles reines quittent la ruche pour établir leurs propres colonies. C’est ce qu’on appelle l’essaimage, et cela se produit lorsque la colonie actuelle, ou essaim, a dépassé les limites de la ruche.

Fin d’une dynastie

Lorsque la production d’œufs de la reine ralentit, les abeilles ouvrières commencent à nourrir des larves spécifiques en tant que nouvelles reines potentielles. Les larves femelles destinées au trône se voient servir de grandes quantités de gelée royale, ou de miel à teneur en sucre exceptionnellement élevée, par les drones. En comparaison, les travailleurs mangent moins d’aliments à faible teneur en sucre. La reine régnante choisit entre tuer sa progéniture future reine ou leur permettre de se développer et de devenir des chefs de ruche. Si la reine actuelle permet à la nouvelle reine de vivre, l’ancienne reine fuit la ruche avec une suite de fidèles, permettant à son successeur de prendre le relais. La vieille reine doit alors établir une nouvelle ruche, où elle vivra ses dernières années.

Cycle de vie de la reine des bourdons

Parmi les bourdons, la reine est le seul membre de la colonie à survivre à l’hiver. Au printemps, elle se réveille de son état de repos, appelé diapause, et part à la recherche d’un site de nidification. Une fois qu’elle a établi un nid, elle pond des œufs en utilisant le sperme qu’elle a stocké dans son corps des mâles avec lesquels elle s’est accouplée l’année précédente. La reine nourrit ses larves jusqu’à ce qu’elles se transforment en abeilles adultes, qui prennent en charge les tâches d’élevage des jeunes pour la reine afin qu’elle puisse reprendre la ponte à plein temps. La reine produit une progéniture tout au long du printemps et de l’été. À la fin de l’été, elle produit des faux-bourdons et de nouvelles reines. Les drones et les reines s’accouplent, se préparant pour la prochaine génération de bourdons. Lorsque l’hiver arrive, la reine d’origine meurt et les nouvelles reines entrent en diapause.

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