Espèces de serpents dans le désert de Mojave

Les termes tourbe, sphaigne et tourbe de sphaigne sont tous utilisés de manière interchangeable, mais ils désignent deux substances distinctes. La plante récemment récoltée est appelée mousse de sphaigne; la tourbe est constituée des restes partiellement décomposés de la plante, généralement collectés sous les plantes vivantes. Bien qu’aucun des deux ne soit idéal pour les serpents des habitats arides, les deux ont leur place dans l’élevage des serpents et méritent d’être pris en compte pour les espèces qui aiment l’humidité.

Sphaigne

Il existe entre 100 et 300 espèces de plantes simples dans le genre Sphagnum. Ces plantes poussent dans des tourbières, parfois appelées tourbières, où elles prospèrent et contribuent aux conditions acides. La sphaigne est construite comme une éponge et est une substance très hygroscopique qui absorbe très bien l’eau. La sphaigne flotte au sommet de ces tourbières et se reproduit à la fois sexuellement et asexuellement.

Mousse de tourbe

Lorsque des morceaux de sphaignes flottantes meurent, ils dérivent vers le fond de la tourbière. Grâce en partie aux conditions extraordinairement acides; de nombreuses bactéries sont exclues de l’habitat. Ainsi, les parties mortes de la plante ne se décomposent que partiellement sur le fond et forment la substance communément appelée mousse de tourbe.

Dangers d’ingestion

Ces deux substrats représentent un danger d’ingestion. Si l’un ou l’autre est ingéré, la mousse hygroscopique peut déshydrater le serpent et gonfler son système digestif, provoquant un blocage. De plus, de longs brins ou fibres peuvent s’emmêler, provoquant une urgence médicale immédiate. Lorsque vous gardez un serpent sur un substrat particulaire, couvrez le sol avec un morceau de papier journal avant d’offrir de la nourriture.

Vivariums naturalistes

La mousse de tourbe et la mousse de sphaigne peuvent toutes deux être utilisées dans les vivariums naturalistes. La mousse de tourbe, ou le sol amendé avec de la mousse de tourbe, constitue un excellent substrat; de nombreuses plantes peuvent y être plantées directement. La mousse de sphaigne ne fonctionne pas bien pour la plantation, mais elle fonctionne très bien pour camoufler les accessoires de cage ou cacher les bols d’eau.

Retraites humides

L’une des meilleures utilisations de la tourbe ou de la sphaigne est de créer une retraite humide pour votre serpent. La plupart des serpents recherchent des endroits plus humides lorsqu’ils se préparent à muer, à la fois pour retarder la déshydratation et rester cachés des prédateurs. Utilisez un récipient ou un bac en plastique à peine assez grand pour contenir votre serpent. Placez un pouce ou deux de mousse humide au fond du récipient, coupez une ouverture dans le couvercle ou sur le côté et placez-le dans la cage. Bien qu’il s’agisse d’une merveilleuse pratique pour les cycles de remise, il peut être conservé dans la cage en permanence – assurez-vous simplement de le garder propre et de changer la mousse périodiquement.

Vérifiez l’étiquette

Assurez-vous toujours que la sphaigne ou la tourbe que vous choisissez est exempte de pesticides ou d’herbicides. De plus, certains produits sont commercialisés sous le nom de « mélanges de mousse de tourbe » et contiennent des particules de vermiculite et de perlite en plus de la mousse de tourbe. Ces particules sont incluses dans le mélange pour aider à la structure du substrat, mais peuvent provoquer une impaction si le serpent l’ingère.

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