Espèces d’insectes dans la forêt tropicale

Les forêts tropicales, présentes sur tous les continents à l’exception de l’Antarctique, sont des épicentres de la diversité génétique. Certains insectes de la forêt tropicale sont des insectes assez typiques, tandis que d’autres sont la version rêveuse ou cauchemardesque des bestioles effrayantes de tous les jours. Les insectes de la forêt tropicale peuvent atteindre des proportions géantes, afficher une coloration et des marques magnifiques, terrifier avec des pinces géantes ou se rassembler en essaims formidables.

Forêts tropicales d’Amérique du Sud

La plus grande forêt tropicale du monde est l’Amazone en Amérique du Sud. L’Amazonie affiche plus de diversité d’espèces que n’importe quel autre endroit dans le monde, et de toutes les espèces de l’Amazonie, 90% d’entre elles sont des insectes. Coléoptères, papillons, fourmis, sauterelles, sauterelles, phasmes… la variété d’insectes est presque infinie. Même les chenilles sont fantastiques, mesurant souvent plusieurs centimètres de long et affichant des couleurs vives, des épines, de la fourrure et des taches oculaires. Ces larves élaborées se transforment en créatures étonnantes, telles que le papillon à ailes claires (Pseudohaeterea hypaesia), le papillon morpho bleu (famille des Morphidae), le papillon à ailes de feuilles (famille des Nymphalidae) et le papillon hibou (Caligo idomeneus). L’Amazonie abrite également des durs à cuire, comme le scarabée rhinocéros cornu (sous-famille Dynastinae) et la punaise assassin (famille Reduviidae), qui injecte du poison à ses victimes. La fourmi légionnaire (Eciton burchelli), un spectacle courant en Amazonie, vit dans des colonies de 700 000 membres.

Amérique centrale

Presque toute l’Amérique centrale était autrefois couverte de forêt tropicale, mais en raison de l’intervention humaine, les forêts tropicales ont été considérablement réduites. De nombreux insectes trouvés en Amazonie peuplent également l’Amérique centrale, comme les libellules, les scarabées rhinocéros, les papillons morpho et les fourmis légionnaires. Les fourmis coupeuses de feuilles (famille des Formicidae) vivent également en Amérique centrale. Ces insectes colonisateurs cultivent des champignons sur les feuilles qu’ils récoltent. D’autres espèces d’insectes partagent leur temps entre l’Amérique centrale et le sud des États-Unis, comme le papillon zèbre (famille des Heliconiidae) et le papillon 88 (Diaethria clymena).

Afrique

L’Afrique centrale abrite la deuxième plus grande région de forêt tropicale du monde après l’Amazonie. Madagascar abrite également un habitat de forêt tropicale. L’Afrique est connue pour ses insectes géants, comme le coléoptère Goliath (Goliathus goliatus) et le phasme géant (Bactrododema krugeri), qui peuvent atteindre près de 12 pouces de long. Un spécimen plutôt étrange trouvé dans la forêt tropicale africaine est la punaise lanterne (famille Fulgoridae), qui a un museau allongé qui sert à éloigner les prédateurs. Les espèces de cette famille se trouvent également en Asie, en Amérique centrale et en Amérique du Sud. De nombreux autres insectes communs peuvent également être trouvés dans les forêts tropicales africaines, tels que les katydids, les libellules, les bousiers et les termites.

Forêts tropicales asiatiques

Les forêts tropicales asiatiques s’étendent de l’Inde et de la Birmanie à l’ouest jusqu’à la Malaisie, et les îles de Java et de Bornéo à l’est. Les forêts de mangroves tropicales sont courantes en Asie du Sud, en particulier au Bangladesh, qui possède la plus grande superficie de forêts de mangroves au monde. Le papillon à ailes d’oiseau Rajah Brooke (Trogonoptera brookiana) est un spécimen impressionnant, avec des ailes noires et de couleur fluorescente qui s’étendent sur 4 pouces. L’insecte foliaire de Java (Phyllium bioculatum) est une autre vedette des forêts tropicales asiatiques. Ce rampant effrayant habilement camouflé ressemble vraiment à une collection de feuilles vivantes rampant dans la forêt. Ils sont si convaincants que ces insectes sont connus pour mordre leurs frères, les confondant avec un feuillage savoureux.

Forêts tropicales d’Australasie

Revenant à l’époque où l’Australie, la Nouvelle-Zélande et la Nouvelle-Guinée étaient unies, de nombreuses espèces animales peuvent être trouvées dans ces régions et nulle part ailleurs dans le monde, comme le papillon Ulysse et le phasme de la menthe poivrée. Le phasme de la menthe poivrée (Megacrania batesii) se trouve uniquement sur les plantes Pandanus dans les marécages côtiers et les forêts d’Australie. Ces insectes sentent en fait la menthe poivrée, une odeur qu’ils dégagent lorsqu’ils sont provoqués par des prédateurs. Le papillon Ulysse (Papilloninae) est une autre créature distincte de la région australasienne. On ne les trouve qu’en Papouasie-Nouvelle-Guinée, dans le nord du Queensland, en Australie, en Indonésie et dans les îles Salomon. La fourmi verte (genre Oecophylla) est un personnage inhabituel dans les forêts tropicales australiennes. Ces insectes sont également appelés fourmis tisserandes parce qu’ils utilisent la soie produite par leurs larves pour tisser des feuilles ensemble, construisant de grands nids pouvant s’étendre sur plusieurs arbres.

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