Espèces rares dans l’exploration en haute mer – .

La zone de haute mer, commençant à une profondeur de 650 pieds et plongeant jusqu’à 36 000 pieds, contient certains des animaux marins les plus insaisissables et les plus uniques au monde. La majorité de ces créatures habitent la zone mésopélagique (qui reçoit un faible ensoleillement incapable de produire la photosynthèse), la zone bathypélagique (entre 3 000 et 13 000 pieds de profondeur) et la zone abyssopélagique (jusqu’à 19 000 pieds de profondeur). Les eaux les plus profondes de la zone hadopélagique restent largement inexplorées.

Requin mégagueule

Découvert en 1976, le requin mégagueule (Megachasma pelagios) est l’un des poissons les plus rares au monde. Pesant en moyenne 1 700 livres et mesurant environ 16 pieds de long, la mégamouth est connue pour sa grande bouche en forme de tonneau. En tant que filtreur, un mégamouth utilise sa bouche gigantesque pour puiser de l’eau, la filtrant pour les aliments tels que les crustacés et les crevettes. Un requin mégamouth passe sa journée à migrer verticalement, nageant à des profondeurs de 650 pieds pendant la journée (tout en plongeant plus bas s’il est menacé) et remontant à 50 pieds de la surface de l’eau la nuit pour chasser le krill. Rarement vus, ils font la plupart de leurs apparitions dans l’océan Pacifique près du Japon, des Philippines et de la Nouvelle-Guinée.

Calmar vampire

Le calmar vampire (Vampyroteuthis infernalis) est un céphalopode qui habite les profondeurs océaniques entre 2 000 et 4 000 pieds. Ils ont la peau brun rougeâtre et de grands yeux bleus en forme de soucoupe. Contrairement à la plupart des calmars, les calmars vampires n’ont pas de sacs d’encre défensifs. Au lieu de cela, ces calmars étendent leurs bras et leur toile dans une posture défensive et utilisent les photophores (organes émetteurs de lumière) sur le bout de leurs bras et de leurs nageoires pour confondre les prédateurs pendant qu’ils s’échappent rapidement.

Requin à volants

Les requins à collerette (Chlamydoselachus anguineus) se trouvent à des profondeurs comprises entre 300 et 4 500 pieds. Bien que l’aire de répartition de cette espèce soit mondiale, depuis l’Australie, le Japon, le Royaume-Uni et la côte californienne, les observations sont relativement rares. Les requins à collerette tirent leur nom de leurs six branchies caractéristiques, qui sont entourées de « volants » de peau. Ces requins solitaires et lents se nourrissent de petits poissons d’eau profonde, de calmars et de charognes, qui flottent depuis la surface de l’océan.

Poisson crocdent

Le poisson à dents de croc (Anoplogaster cornuta) a un visage dont les cauchemars sont faits. Les poissons à dents de croc ont de longues dents pointues constamment exposées à l’intérieur de leur bouche ovale. Ils ont les plus grandes dents par rapport à leur taille de toutes les espèces marines. Les poissons à dents de croc sont des carnivores, utilisant leurs dents acérées pour se nourrir de crustacés, de poissons et de crevettes. Cette espèce peut patrouiller à des profondeurs océaniques allant jusqu’à 16 000 pieds, bien qu’elle se trouve le plus souvent à des profondeurs comprises entre 1 500 et 6 500 pieds.

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