Excréments de cochon d’Inde et femmes enceintes

Bien que les rongeurs tels que les cobayes soient des animaux de compagnie populaires, ils présentent certains risques pour la santé des personnes qui s’en occupent, en particulier les femmes enceintes. Les cochons d’Inde, en particulier ceux achetés dans des animaleries ou auprès d’éleveurs de masse, peuvent être porteurs du virus de la chorioméningite lymphatique (LCMV) et transmettre ce virus à l’homme. Lorsqu’elles sont infectées, les femmes enceintes peuvent transmettre l’infection à leurs enfants à naître.

La connexion des rongeurs sauvages

Les souris domestiques et autres rongeurs sauvages sont plus souvent porteurs du LCMV que les rongeurs de compagnie tels que les cobayes. Les cochons d’Inde sont infectés par le virus s’ils sont exposés à des rongeurs sauvages, ce qui peut arriver dans votre maison si des souris ou d’autres rongeurs pénètrent et entrent en contact avec votre cochon d’Inde. Une fois infectés, les cobayes peuvent être porteurs du virus pendant plusieurs mois et ne jamais présenter de symptômes de maladie. S’ils présentent des symptômes, ceux-ci peuvent inclure une léthargie et une perte d’appétit. Il n’y a aucun moyen de tester un animal vivant pour l’infection par le LCMV.

Symptômes de virus chez les personnes

Bien qu’il soit rare que les gens contractent le LCMV de rongeurs de compagnie, cela peut arriver. Les symptômes de l’infection par le LCMV comprennent de la fièvre, des maux de tête, une perte d’appétit, des nausées, de la fatigue et une raideur du cou – une maladie qui n’est pas sans rappeler la grippe. Si vous avez été exposé au LCMV, vous pouvez développer des symptômes en une semaine ou deux, mais toutes les personnes exposées au virus ne tombent pas malades en conséquence. Le virus peut être transmis aux enfants à naître et provoquer de graves malformations congénitales et même des fausses couches.

Transmission

Les gens contractent le LCMV par contact avec la salive, l’urine ou les excréments d’un cobaye infecté, ainsi que la litière dans la cage du cobaye. Le virus peut également se propager si vous inhalez de la poussière ou des particules autour de l’animal infecté, ce qui peut se produire lorsque vous tenez votre cochon d’Inde ou que vous nettoyez sa cage. Non seulement nettoyer la cage de votre animal de compagnie est risqué si vous êtes enceinte, mais c’est aussi risqué d’embrasser votre cochon d’Inde ou de le tenir près de votre visage.

Mieux vaut prévenir que guérir

Même s’il est rare de contracter le LCMV de cobayes, les femmes enceintes doivent prendre quelques précautions pour éviter de mettre en danger la santé de leurs enfants à naître. Si vous êtes enceinte, demandez à quelqu’un d’autre dans votre famille de nettoyer la cage de votre cochon d’Inde. Demandez au membre de la famille de nettoyer la cage dans un endroit bien ventilé afin que la poussière et les particules se dispersent rapidement. Gardez cette cage dans une pièce séparée de votre maison si possible, loin des endroits comme votre chambre ou votre salon où vous passez la plupart de votre temps. Et assurez-vous que toute personne qui tient ou joue avec votre cochon d’Inde se lave les mains immédiatement après.

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