Faits sur le coléoptère de l’eau

Le nom coléoptère de l’eau est un terme familier pour tout coléoptère appartenant à la famille des Psephenidae. Il existe environ 260 espèces connues, mais il y en a probablement beaucoup d’autres qui n’ont pas encore été découvertes. Leur nom vient de l’aspect plat et rond de leurs larves.

Apparence

Les coléoptères aquatiques sont très différents de leurs larves. Les adultes sont de couleur foncée, généralement noirs ou brun foncé, et mesurent de 4 à 6 millimètres (0,15 à 0,23 pouces). Leur corps est légèrement aplati et leurs antennes sont courtes et filiformes. Les larves varient légèrement en apparence selon leur espèce. Tous ont une forme plate et ronde, avec leurs pattes et leur tête couvertes par leurs plaques dorsales. Cependant, leur longueur peut varier de 3 à 10 millimètres (0,12 à 0,39 pouces) et leur couleur varie de l’ambre pâle au presque noir.

Habitat

Les coléoptères aquatiques se trouvent partout dans le monde, sur tous les continents sauf l’Antarctique. Les larves – des coléoptères avant qu’elles ne deviennent adultes – sont aquatiques et sont généralement observées dans les rivières et les ruisseaux à courant rapide, ou parfois sur les rives des lacs, accrochées aux rochers ou à d’autres substrats durs. Les coléoptères adultes de cette famille taxonomique vivent sur terre, mais ont toujours tendance à vivre près de l’eau et se cachent souvent sous des rochers ou des bûches.

Alimentation et prédation

Étant donné que les coléoptères aquatiques adultes ne vivent que pendant une courte période, les experts pensent qu’ils ne se nourrissent peut-être pas du tout. Cependant, on sait peu de choses sur les membres de la famille des Psephenidae et des recherches supplémentaires sont nécessaires. Les larves de sou d’eau sont connues pour être des herbivores stricts qui se nourrissent d’algues et d’autres micro-organismes qui poussent sur les roches d’eau douce. En ce qui concerne la prédation, les coléoptères et leurs larves sont considérés comme des proies par une gamme d’oiseaux, de poissons et de rongeurs. Ils sont plus actifs la nuit que le jour pour éviter les prédateurs potentiels.

Cycle de la vie

Les coléoptères aquatiques adultes doivent utiliser leur courte vie – probablement seulement quelques semaines – pour s’accoupler et pondre des œufs afin que la prochaine génération puisse voir le jour. Les détails exacts de la reproduction dépendent de l’espèce, mais on pense que tous les membres de cette famille sont sexuellement dioïques et utilisent la fécondation interne. Les femelles pondent leurs œufs près du bord de l’eau afin que les larves aquatiques puissent y tomber une fois écloses. Au cours des deux années suivantes, les larves grandissent puis sortent de l’eau pour se nymphoser et prendre leur forme adulte.

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