Faits sur les coléoptères éléphants

Il n’est pas difficile de voir comment le scarabée éléphant tire son nom. Les cornes ressemblant à des défenses font que les coléoptères ressemblent un peu à leurs homonymes. Mais ce ne sont pas seulement leurs cornes qui les distinguent des autres coléoptères. Les coléoptères sont vraiment de la taille d’un éléphant par rapport aux autres espèces de coléoptères, qui ont tendance à être beaucoup plus petites.

Regards préhistoriques

Le scarabée éléphant à trois cornes semble être chez lui en parcourant la planète avec les dinosaures. La longueur des cornes du coléoptère varie selon qu’il s’agit d’un coléoptère « majeur » ou « mineur ». Les principaux coléoptères éléphants ont une longue corne avec deux cornes légèrement plus courtes de chaque côté. Les cornes latérales des coléoptères mineurs sont beaucoup plus courtes que les cornes centrales. Seuls les mâles ont des cornes : les femelles ont de petites excroissances sur la tête là où se trouveraient les cornes. Les coléoptères éléphants varient en taille de 2 1/2 à 3 pouces de long.

Aime le temps chaud

Les coléoptères éléphants vivent dans les régions chaudes du monde, notamment la Floride, le sud-ouest des États-Unis, l’Australie, le Mexique et l’Amérique du Sud et centrale. Les forêts tropicales humides et autres zones boisées offrent un environnement idéal pour les coléoptères. Les coléoptères éléphants font leurs maisons dans les arbres. Certains coléoptères déposent leurs œufs haut dans les arbres où les larves ont une certaine protection contre les prédateurs, tandis que d’autres utilisent des tas de compost ou du bois pourri au sol. D’autres femelles profitent de ce que la nature leur offre et utilisent de vieux nids d’oiseaux ou des trous dans les arbres comme nids pour pondre leurs œufs.

Cornes comme armes

Les cornes ne donnent pas seulement aux coléoptères une apparence distinctive : elles ont un but pratique qui aide le coléoptère à survivre. La compétition pour les coléoptères femelles peut être très intense pendant la saison des amours. Lorsque deux coléoptères mâles veulent tous deux la même femelle, ils règlent l’affaire en utilisant leurs cornes pour se battre. Les cornes sont également utiles comme outils. Les coléoptères les utilisent pour creuser dans le sol sablonneux pour créer des trous pour se cacher et pour soulever l’écorce pour atteindre la sève savoureuse en dessous.

Les recycleurs de la nature

Les coléoptères éléphants jouent un rôle important dans le cycle environnemental car ils éliminent les matières organiques mortes et en décomposition. Les coléoptères et leurs larves préfèrent leur nourriture pourrie et en décomposition. Les larves se nourrissent de bois pourri et de feuilles et de racines en décomposition pendant leur croissance. Chaque larve peut manger plus de 3 livres de matière organique au moment où il atteint la maturité. (voir réf. 2, paragraphe 9) Le bois pourri est un aliment de base de l’alimentation de l’éléphant adulte, mais l’insecte mange aussi de la sève et des fruits.

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