Faits sur les coléoptères qui vivent dans la toundra

Lorsque vous pensez à la toundra, vous pensez peut-être à un désert froid et sans vie. Les températures extrêmement froides et le manque de végétation rendent difficile la survie de nombreuses formes de vie ici, mais d’autres espèces prospèrent dans ces conditions difficiles, y compris des centaines d’espèces de coléoptères. Bien qu’il existe des centaines d’espèces de coléoptères, les caractéristiques de la toundra la rendent propice à trois types spécifiques de coléoptères.

L’habitat de la toundra

La toundra est une région que l’on trouve principalement dans l’hémisphère nord. C’est le biome le plus froid et le plus sec, avec une température moyenne d’environ 18 degrés en dessous de zéro Fahrenheit. En été, les températures peuvent monter jusqu’à environ 60 degrés, bien qu’elles redescendent à zéro la nuit. Le sol est gelé en permanence, ce qui signifie que la terre est en grande partie dépourvue d’arbres. Habituellement, seules les plantes qui poussent près du sol, comme les mousses et les lichens, peuvent survivre sur les surfaces rocheuses de la toundra.

Grands coléoptères plongeurs

Les grands coléoptères plongeurs ( Dytiscus marginalis ) sont de grands coléoptères aquatiques que l’on trouve dans le nord de l’Europe et le nord de l’Asie, y compris les régions classées comme faisant partie de la toundra. Ils préfèrent passer la plupart de leur temps sous l’eau, en particulier dans les zones d’eau douce végétalisées. Avant de plonger, ils collectent des bulles d’air sous leurs étuis alaires, qui pénètrent dans leurs spiracles et les aident à survivre sous l’eau. Ce sont des prédateurs qui peuvent mesurer jusqu’à 1,4 pouce de long et qui mangent de nombreuses créatures d’eau douce, y compris de petits poissons.

Coléoptères terrestres

Les carabes sont le type de coléoptère le plus répandu dans la toundra et il en existe de nombreuses espèces différentes. Une variété, Carabus glabratus, est répandue en Europe centrale et septentrionale, y compris dans certaines parties de l’Arctique. Ils sont plus actifs pendant la journée, contrairement à de nombreuses autres espèces de carabes, et prospèrent dans les zones humides, telles que la tourbe et la mousse des collines – et peuvent donc généralement être trouvés autour des plantes basses de la toundra.

Les scolytes plats rouges

Comme leur nom l’indique, les scolytes plats rouges (Cucujus clavipes puniceus) vivent sur les arbres et ne peuvent donc pas survivre dans la toundra au-dessus de la limite des arbres, mais ils ont été trouvés aussi loin au nord que la limite des arbres va à la frontière de la toundra dans le Yukon. Ils passent leurs hivers entre les zones humides d’écorce morte et d’arbres et peuvent survivre à des températures aussi glaciales que 94 degrés sous zéro Fahrenheit. Ils gèrent cela en produisant une protéine antigel qui se lie aux sites où la glace se formerait en hiver, en produisant du glycérol qui abaisse le point de congélation et en perdant de l’eau dans leur corps avant l’hiver pour qu’ils ne gèlent pas.

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